Boyante, floreciente Belfast

Belfast, la capital de Irlanda del Norte, es quizás mejor conocida por los enfrentamientos sectarios que tuvieron lugar aquí durante la era del «problema» y como el lugar de nacimiento del Titanic (y muchos otros barcos que no se han hundido). Si bien estos dos reclamos a la fama no son demasiado edificantes, la historia de Belfast no es un inconveniente. Esta ciudad insumergible, a solo dos horas en tren desde Dublín, ofrece una fascinante excursión de un día.

Al pasear por el alegre centro de Belfast, es difícil creer que la zona peatonal brillante y concurrida no fuera hace mucho tiempo una zona de seguridad moderada y libre de tráfico. Pero ya no es peligroso aquí. Si bien Belfast tiene los rincones de cada ciudad industrial importante, se deben encontrar dificultades para encontrarlos. La ciudad está llena de grúas y de turistas. Los murales sectarios agresivos se están repintando lentamente con escenas que celebran el legado … menos masacre, más cultura. Se siente como una nueva mañana en Belfast.

Hoy en día, los unionistas (los que se sienten principalmente británicos; la mayoría son protestantes) y los nacionalistas (los que primero se sienten irlandeses; la mayoría de los católicos) aún viven en áreas separadas. Pero ahora están completamente integrados en el lugar de trabajo, y todos forman el equipo de hockey de los Gigantes de Belfast.

Las relaciones entre los barrios sectarios de Belfast siguen siendo tensas. Para conocer la historia completa, es importante visitar los vecindarios de la clase trabajadora en ambos lados: Shankill Road y Sandy Row (protestante) y Falls Road (católica). Para mí, se ven mejor en un recorrido privado en taxi. Los taxistas que ofrecen recorridos por estos barrios crecieron aquí y conocen bien su ciudad. Ofrecen puntos de vista honestos (aunque sesgados) sobre los temas, los murales políticos y la cultura local. Mi tiempo con ellos es siempre los 90 minutos más interesantes para visitar Belfast.

Una vez tuve un guía que estaba decidido a dar vida a las luchas de su país. Me presentó al «Felons Club» de Belfast, dirigido por ex prisioneros del IRA. Escuchar historias heroicas sobre la resistencia irlandesa mientras compartía un Guinness con un criminal prominente me dio afinidad por sus luchas. Al día siguiente, en el cementerio de Milltown, caminé por las tumbas pintadas de verde de sus compañeros de prisión, algunos de los cuales se estaban muriendo de hambre por la independencia.

La forma más fácil de obtener una dosis de unionistas / protestantes es pasear por Sandy Row, la calle del mismo nombre en la zona residencial más antigua de Belfast. Deténgase en una tienda de souvenirs o pub unionista y pídale a un local que le explique el simbolismo unionista, que llena de coloridos murales aquí.

Al otro lado del río Lagan, al este del centro, el histórico Titanic Quarter, el antiguo distrito de construcción naval con sus museos, entretenimiento y elegantes condominios, simboliza el surgimiento de Belfast. Además de los sistemas de deslizamiento originales donde el Titanic El enorme Museo Titanic de Belfast fue construido y recuerda a la industria productiva de la construcción naval en Belfast. El llamativo museo, de seis pisos de altura, está revestido con más de 3.000 paneles de aluminio que reflejan el sol. En el interior, la historia del famoso crucero se cuenta con representaciones creativas, comenzando con un corto paseo en góndola a través de viñetas de construcción naval.

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En el corazón de la ciudad hay otro hito impresionante: el ayuntamiento de Belfast. La cúpula de cobre verde de 17 metros de altura de esta gran estructura domina el centro de la ciudad. La valiosa exposición de historia y cultura de Belfast hace una contribución particularmente buena a la industria de la ciudad, los bombardeos y los problemas de la Segunda Guerra Mundial. El Ayuntamiento está ubicado frente al centro comercial de Belfast, Donegall Place. La reina Victoria reconoció los hermosos edificios de ladrillo del siglo XIX que se construyeron en el estilo baronial escocés cuando los escoceses gobernaron Belfast. Pero ella se habría sorprendido por los cambios desde entonces. Belfast fue bombardeado por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, y cuando los problemas mataron a la economía a fines del siglo XX, poco se construyó durante décadas. Pero con la paz en 1998, y la inversión del gobierno para subsidiar esa paz, el siglo XXI fue un gran auge de la construcción.

En mi último viaje, el clima lluvioso me llevó a una joya en Belfast que nunca antes había explorado: el Mercado de St. George. Este fue el mercado de productos cubiertos más grande de Irlanda, lleno de comerciantes que vendían carne y pescado sacrificados. Hoy los granjeros se han ido y todos los demás aparentemente se han mudado. Todos los fines de semana, el Mercado de St. George se convierte en un colorido mercado de artesanías, artesanías y pulgas con algunos puestos de producción y pescado para colmo. Con una variada selección de comida callejera y golosinas caseras, es un lugar divertido para almorzar y observar a la gente.

En mi tren nocturno de regreso a Dublín, contemplé la apacible y exuberante campiña irlandesa mientras pensaba en la encantadora resistencia de la gente de Belfast. Irlanda no es solo Blarney Stones y Goblins, y la problemática historia de Belfast es una parte importante de la historia. Una visita aquí ofrece la oportunidad de compensar sus vacaciones irlandesas y de presenciar el fuerte repunte de una ciudad.

Explore los barrios sectarios de Belfast con un guía local que brinda información y comentarios sobre los murales políticos de la región. (Foto: Jessica Shaw)

Belfast City Hall es una celebración pulida y majestuosa del orgullo de la era victoriana, construida con riqueza industrial. (Foto: Rick Steves)

Rick Steves (www.ricksteves.com) escribe
Guía de viajes europea y organiza programas de viajes en la televisión pública y
Radio pública. Envíele un correo electrónico a rick@ricksteves.com y sígalo
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