Navidad en Inglaterra por Rick Steves

Si quieres ver escenas directamente desde una caja de tarjetas navideñas anticuadas, ve a Inglaterra en Navidad. Muchos regalos clásicos de Navidad, desde villancicos hasta pasteles de carne picada y Wassail, han sido parte de la tradición inglesa durante siglos.

Otras costumbres festivas tienen raíces más recientes en Gran Bretaña en el siglo XIX. El marido alemán de la reina Victoria, el príncipe Alberto, ha hecho popular la decoración de los árboles de Navidad y el envío de tarjetas de Navidad. Casi al mismo tiempo, Charles Dickens escribió Un villancico – Todavía se realiza en miles de escenarios en países de habla inglesa cada diciembre.

Londres y Bath son particularmente atractivos en diciembre. Los edificios y las tiendas están vestidos en su mejor forma de vacaciones, elaboradas pantallas luminosas iluminan los escaparates de las principales calles comerciales y los patinadores se deslizan en las pistas de hielo al aire libre. Los mercados y las tiendas se llenan de golosinas gourmet, y los grandes almacenes son divertidos incluso cuando haya terminado de comprar. Se celebra un mercado anual de Navidad en Bath, en el casco antiguo, como en muchas otras ciudades. Londres tiene puestos de mercado en Leicester Square en Greenwich y más, y un árbol brillante gigante en Trafalgar Square.

No esperes ver a Santa Claus en Inglaterra. Los niños británicos visitan a Santa Claus, que generalmente se encuentra en una gruta. En Londres, el Papá Noel más distinguido está en los grandes almacenes Harrods (la posibilidad de sentarse sobre sus rodillas solo es posible por invitación). Pero los más pequeños pueden verlo en lugares de la ciudad, como el Museo de Londres, el mercado de Greenwich y Leicester Square. También se sabe que Santa visita Hyde Park Winter Wonderland, que ofrece diversión de carnaval kitsch con la rueda de la fortuna, el carrusel y otras atracciones, así como una pista de hielo.

Al igual que en Estados Unidos, la alegría de la temporada se expresa en canciones. Ya sea como músicos callejeros o en grupos de coros sublimes, los ingleses cantan con todo su corazón. Los conciertos tienen lugar en todas partes, desde grandes catedrales y salas de conciertos hasta iglesias de pueblos y plazas. En la Edad Media, los villancicos no eran solo canciones, sino también bailes folclóricos interpretados por músicos errantes acompañados por cantantes. Como remanente pagano, el canto de villancicos fue prohibido en la iglesia, por lo que los villancicos fueron de puerta en puerta y visitaron las casas de los Big Shots, con la esperanza de obtener una moneda, una comida, una bebida o un regalo de Navidad.

Lo más destacado de la temporada navideña es, por supuesto, festejar. En el siglo XVI, los pasteles de «carne picada» (también llamados pasteles «triturados», una indicación de la carne picada que se mezclaba con huevo picado y jengibre) se habían convertido en una especialidad navideña. Con el tiempo, la receta fue refinada con frutas secas y otros dulces, y en el siglo XVII, el relleno era muy similar a la mezcla actual de sebo, especias y frutas secas empapadas en brandy. La superstición dicta que los panaderos agitan el relleno en el sentido de las agujas del reloj, en la dirección en que el sol orbitaba una tierra que alguna vez se pensó que estaba en el centro del universo. Moverse en la otra dirección podría plantear problemas importantes en el próximo año.

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El pudín de ciruela es otro postre tradicional británico de Navidad. En la época victoriana en el «domingo de agitación» al comienzo del Adviento, cada miembro de la familia cambiaba los postres y deseaba algo. Luego se arrojaron unas pequeñas piezas de joyería o monedas de plata a la masa. (Hoy en día, la mayoría de las personas solo ponen un artículo cotidiano en sus «charcos», pero aún puedes comprar los encantos de la vieja escuela: una moneda de plata promete prosperidad en el próximo año, un dedal proporciona economía, un ancla proporciona seguridad y una pequeña espoleta trae buena suerte.) En las próximas semanas el budín colgaría de un saco. Fue cocinado el día de Navidad hasta que estuvo completamente «ciruela» (hinchada). Poco antes de servir, se vertió brandy sobre él, cubierto con un muérdago, prendido fuego y llevado a la mesa con gran entusiasmo.

En diciembre frío, el vino de especias calientes calienta el alma. El proceso del vino caliente con especias se remonta a la época romana, cuando se agregaron sal, mirto, enebro, miel, pétalos de rosa y cáscara de cítricos al proceso de elaboración del vino. Se cree que en la Edad Media la miel y las especias se colocaban en una olla de vino a fuego lento para enmascarar sus taninos amargos. Si fueras un viejo inglés que bebía Wassail, les dirías a tus compañeros: «¡Waes hail!» lo que significa: «¡Que estés sano!» La respuesta correcta? «Bebe granizo!» o «Bebe buena salud!»

Otro punto culminante de las celebraciones es la galleta de Navidad. ¡Al igual que en la época victoriana, los niños abren estos coloridos tubos de papel y se agrietan! Una corona de papel, un chiste cursi y un pequeño obsequio con el pop. Para un momento más tranquilo el día de Navidad, muchas familias se reúnen alrededor de la televisión para ver el mensaje anual de Navidad de la Reina.

Si bien hay muchos eventos especiales de vacaciones en Inglaterra, también hay muchos cierres del 24 al 26 de diciembre, incluido el tránsito. Planifique con anticipación y dese tiempo para pensar con calma. Feliz navidad

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