Los mejores lugares para ver perros salvajes en el sur de África

Cuando preguntas a los visitantes de Safari por primera vez qué es lo que más esperan en la naturaleza, sus respuestas son inevitablemente muy similares. Leones, elefantes, jirafas, cebras, rinocerontes y «si tenemos suerte, el esquivo leopardo». Francamente, quién puede discutirlo. Es como preguntarle a alguien qué quiere ver en su primer viaje a Francia. Sería estúpido no esperar que aparezcan la Torre Eiffel, los Campos Elíseos y el Sagrado Corazón.

Si le preguntas a los visitantes de safari más experimentados qué esperan, la lista a menudo es muy diferente. Es cierto que las palabras «esquivo» y «leopardo» encajan en círculos de safari como «pan» y «mantequilla», pero en el gran esquema de las cosas, los leopardos no son realmente tan evasivos. Si bien siempre es un placer ver leopardos en la naturaleza, para muchos huéspedes habituales, ¡el mejor avistamiento de depredadores es una jauría de perros salvajes!

Los perros salvajes necesitan más espacio que cualquier otro depredador grande en África. Sus áreas de origen son enormes y típicamente tienen entre 200 y 700 km². A medida que crece la población humana, ejercen presión sobre las áreas de perros salvajes, lo que lleva a conflictos y enfermedades caninas de las poblaciones de perros domésticos a salvajes, convirtiéndolos en uno de los depredadores más vulnerables de África. Con áreas tan grandes que necesitan patrullar y proteger, los paquetes siempre están en movimiento, por lo que la observación no está garantizada.

Si bien no se puede garantizar nada, definitivamente hay algunos lugares donde las posibilidades de ver a los perros aumentan considerablemente. En todo el sur de África, estas son nuestras opciones favoritas.

Jamala Madikwe Safari Lodge, Madikwe Game Reserve, Sudáfrica

La Reserva de caza Madikwe, libre de malaria, está a poco más de cuatro horas en coche de Johannesburgo o en una corta hora de vuelo. La reserva es lo suficientemente grande como para albergar una jauría de perros salvajes establecida y saludable, pero lo suficientemente compacta como para tener una muy buena oportunidad de verlos.

Uno de los mejores lugares para establecerse es el maravilloso Jamala Madikwe, que ofrece solo 5 exquisitas villas con terrazas privadas y piscinas que miran directamente a la selva africana.

Sin embargo, la acción real tiene lugar en el área del albergue principal, que se ha hecho famosa por sus «safaris en sofá» gracias al pozo de agua muy activo frente al albergue. Desde aquí, muchos invitados vieron perros salvajes venir a beber e incluso vieron cacerías de perros salvajes.

Campamento Kwara, Delta del Okavango, Botswana

El paisaje abierto en el norte de Botswana, que se alimenta de las inundaciones estacionales del Delta del Okavango, es un imán para una gran cantidad de animales. Donde hay concentraciones de animales, los depredadores nunca están muy lejos, y esta área se ha convertido en un punto de acceso para perros salvajes.

El hermoso Kwara Camp, que fue completamente renovado en septiembre de 2019, es un punto de partida ideal para explorar tanto las vías fluviales del delta como las llanuras salvajes circundantes. Si bien no está descansando en la comodidad del campamento, el número de pasajeros en Safari se limita a solo 4 por vehículo para garantizar una experiencia íntima. Al menos tres paquetes regulares de perros salvajes viven en el área (incluido el paquete Marsh con 25 perros), ¡y no es raro que los perros persigan a sus presas por el campamento!

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Campamento Nyamatusi, Piscinas de Mana, Zimbabwe

El sitio del Patrimonio Mundial Mana Pools es una de las áreas más remotas y salvajes de Zimbabwe y el hogar de una próspera población de perros salvajes. En 2018, David Attenborough presentó un programa de una hora sobre los lobos pintados de Mana Pools, convirtiendo el estado de la región en un destino principal para los perros salvajes.

El recién inaugurado campamento Nyamatusi ofrece a los visitantes un refugio de lujo en medio del espectacular paisaje de esta remota área. Cada una de las seis lujosas suites ofrece amplias terrazas con piscinas privadas y vistas sin obstáculos del poderoso Zambezi y el gran terraplén que se eleva en la otra orilla del río en Zambia.

Los encuentros con perros salvajes para los huéspedes en Nayamatusi son comunes y no solo son posibles en vehículos de safari 4 × 4, sino que para los pocos afortunados, el área también ofrece algunas de las mejores oportunidades para conocer a los perros en safaris a pie.

Campamento de leones, South Luangwa, Zambia

10 suites clásicas de paja hechas de madera y lona en un sutil estilo clásico de safari dan la bienvenida a los huéspedes al lujoso Lion Camp. Las suites y el albergue principal se encuentran en un antiguo canal de agua, por lo que los huéspedes pueden sentarse en su terraza privada y ver la acción. ¡Dos de las suites incluso tienen baños en la cubierta para el mejor baño con vista!

Si bien no es raro que los huéspedes en el Campamento del León vean perros salvajes desde el campamento, el viaje al parque nacional ofrece numerosas opciones. El valle de Luangwa es el hogar de la población de perros salvajes más grande de Zambia, que actualmente se estima en más de 350 individuos. Los safaris en campamentos se realizan tanto en vehículos safari 4×4 como a pie (después de todo, Zambia es el «hogar del safari a pie») y las posibilidades de ver perros salvajes se encuentran entre las mejores del sur de África.

Esperemos que su próximo safari le brinde la oportunidad de ver a los grandes depredadores realmente «esquivos» de África, y de ser así, puede tener mucha suerte.

Warwick Blow posee Safari In Style. Safari In Style utiliza más de 50 años de experiencia personal para crear viajes únicos y personalizados a través de los mejores destinos de safari en África.

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