El sol de medianoche en la laguna glaciar

En las últimas semanas, Islandia ha visto a un pequeño número de turistas regresar al país. Esto se debe principalmente al éxito de extensas pruebas fronterizas. Las pocas personas que corrieron el riesgo de viajar este año se encontraron con paisajes vacíos y terrenos vírgenes. Un gran cambio con respecto a los normalmente ocupados meses de verano. Entonces, si decide que Islandia es un buen destino de viaje, estamos listos y esperando. Pero, por favor, investigue y evalúe los riesgos antes de reservar sus vuelos. Islandia puede estar segura, pero piense en el viaje para llegar aquí. Y las consecuencias cuando vuelves a casa.

Mientras tanto, pensé que iba a contar una historia feliz sobre una de mis experiencias favoritas en Islandia: ver el sol de medianoche en la laguna glaciar. Esperamos que esta historia te inspire a viajar a Islandia en el futuro. Quizás no ahora, pero pronto.

¿Qué es el sol de medianoche?

Para aquellos que no saben, Islandia está justo al borde del Círculo Polar Ártico. Esto significa que las estaciones cambian drásticamente. No solo la temperatura y el clima, sino también las horas del día. En invierno, los días más oscuros apenas permiten 4 horas de sol. La oscuridad suena mal, pero ofrece condiciones ideales para la aurora boreal.

El verano es lo contrario. El sol todavía se está poniendo, a pesar de lo que haya escuchado. Sin embargo, dado que el sol solo cae por debajo del horizonte durante unas pocas horas, el cielo permanece brillante y azul incluso a las 3 a.m. Dependiendo de qué parte del verano vengas a Islandia, el sol aún puede estar en el cielo a medianoche. De ahí el nombre del artículo. Y aún mejor: aproximadamente 2 semanas antes y después del solsticio de verano (21 de junio), el sol se pone tan corto que es fácil experimentar un atardecer y un amanecer en muy poco tiempo. El 21 de junio puede ser cuestión de minutos. Con suerte, la siguiente historia de hace unos años resumirá este momento mágico.

Noche el 21 de junio

Es algo controvertido decir que era de noche cuando llegamos a la laguna glaciar ese día. Aunque ciertamente no estaba oscuro. Condujimos a través del cálido aire de verano de Reykjavik todo el día. Fue el día más largo del año, el 21 de junio. El clima no había sido bueno para nosotros el verano pasado, así que no había visto el sol de medianoche durante 2 años en ese momento y realmente quería agregar este recuerdo a mi tiempo en Islandia.

La fatiga queda en segundo plano ante la emoción y la maravilla bajo el sol de medianoche.

Ese fue mi único desafío para el día; para ver la puesta de sol en la laguna glacial llena de icebergs (y luego ascender). Un destino que aprendería que compartiría las miles de aves migratorias y focas dormidas que llaman hogar a la laguna glaciar.

El viaje a la laguna glaciar

Nos tomamos el tiempo para disfrutar de las vistas ese día mientras viajábamos por toda la costa sur de Islandia y probamos las delicias locales. El omnipresente hot dog islandés (hecho con cordero) es una comida asequible y sabrosa cuando estás en movimiento. Sería una noche larga, por lo que era crucial repostar la comida. Creo que tuve 4 ese día. También nos abastecimos con el ahora famoso Skyr islandés, una sustancia similar al yogur que contiene muchas proteínas y es muy abundante. La mayoría de los islandeses se los comen todos los días. No fui la excepción. Vienen en muchos sabores diferentes, pero mi favorito con diferencia es el regaliz. Principalmente porque este sabor es inexplicablemente el que permanece en el estante.

Era un grupo de nosotros en el viaje. Alrededor de 10 personas. Una mezcla de visitantes primerizos a Islandia y guías experimentados. Yo personalmente había visto los icebergs del tamaño de un edificio azul claro flotando en la laguna glaciar muchas veces. Pero mirarlos en medio de la noche mientras el sol profundo penetra horizontalmente el hielo e ilumina temporalmente que era algo que aún no había logrado. Como algunos del grupo eran turistas, quería mostrar algunos de los otros lugares famosos en el camino. Nos escabullimos detrás de la cascada Seljalandsfoss de 200 pies de altura, deambulamos por la interminable playa de arena negra de Reynisfjara y miramos hacia abajo en el desfiladero de Fjaðrárgljúfur de 300 pies de altura. Pero fue la laguna glaciar lo que todos realmente vieron. Esta área de Islandia está dominada por docenas de glaciares que fluyen rápidamente y poderosos volcanes. A medida que el clima ha cambiado en los últimos 100 años, los glaciares se han retirado (derretido) y han dejado enormes lagunas en las que los icebergs se separan del borde del glaciar que ahora se ha eliminado. La más famosa de ellas es la laguna glaciar Jökulsárlón.

La laguna glaciar es diferente cada vez. A veces, la laguna está llena de enormes icebergs azules que chocan entre sí. En otros casos, apenas se pueden ver algunos trozos de hielo. Todo depende de la marea, la velocidad de fusión de los icebergs y la demolición de los últimos días. Afortunadamente, este fue uno de los mejores días que he tenido. Los numerosos icebergs estaban tan cerca del borde de la laguna que prácticamente podías tocarlos. Y el hielo todavía era tan claro y azul que sería fácil ver el sol brillar a través del hielo si estuviera lo suficientemente profundo en el cielo.

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Enfoques de medianoche

Los primeros temporizadores estaban intrigados. Y para ser honesto, siempre soy yo. Pasamos mucho tiempo deambulando y mirando la belleza natural frente a nosotros.

Cuando el reloj corrió alrededor de la medianoche, caminamos por el banco de la laguna y saltamos con piedras. La laguna tiene aproximadamente 8 km de largo, por lo que había mucho que explorar. Fue alrededor de la medianoche cuando notamos que las focas locales nos seguían con curiosidad todo el tiempo. Están asustados por movimientos bruscos y agitarse, por lo que es importante compartir el paisaje con ellos en lugar de tratar de interactuar entre ellos.

Cuando el sol cruzó el cielo, mágicamente afectó el hielo.

Poco después, la golondrina de mar ártica en caída también se uniría a nosotros. Un pequeño pájaro blanco que tiene el patrón migratorio más largo del mundo. Vienen a Islandia todos los veranos para poner huevos antes de embarcarse en el largo viaje de regreso a la Antártida. Debes tener cuidado a dónde vas en esta época del año, de lo contrario, las madres protectoras caerán en protesta si te acercas demasiado a sus nidos. Si te quedas en la orilla, se convertirán en compañeros en lugar de enemigos.

Los icebergs en primer plano se movían de un lado a otro con la marea. Cuando el sol se deslizó hacia el horizonte, encontramos un buen lugar para descansar. Con mi chocolate caliente en una mano y mi cámara en la otra, me relajé un poco aturdido. Hipnótico es una buena palabra para describir cómo nos afecta el paisaje en este momento.

El Sol se pone

La medianoche finalmente llegó y el espectáculo de luces que nos ofrecieron valió la pena la espera. Cuando el sol cruzó el cielo, mágicamente afectó el hielo. Los colores del hielo cambiaron rápidamente de azul a amarillo a rosa cuando el cielo se volvió rojo. La débil luz del sol rebotó en los fragmentos de hielo y se rompió en todas las direcciones. Tuvimos que protegernos los ojos en los momentos en que el reflejo del sol cayó directamente sobre nuestros ojos. Ponerse gafas de sol a medianoche fue un momento divertido para todos nosotros. El movimiento rítmico de los icebergs significaba que menos de dos segundos eran lo mismo. Personalmente me sentí abrumado al ver todo el espectro de luz visible brillar frente a mí en un movimiento fantástico. Tuve que respirar profundamente para calmarme. Antes de darnos cuenta, el espectáculo había terminado. El sol había caído bajo las montañas en la distancia. Por lo general, sería. La oscuridad sigue. ¡Pero no en Islandia! De hecho, no veríamos las estrellas durante al menos 6 semanas.

Ninguna

En cambio, el sol no permaneció bajo el horizonte por mucho tiempo. Cuando volvió a salir el sol, nos sentamos y esperamos con ansiedad la parte 2 del evento de la noche. Este segundo espectáculo fue similar al primero, aunque desde un ángulo diferente. Pero no fue menos especial. El hecho de que acabáramos de ver la puesta de sol hizo que la salida del sol fuera aún más especial. El grupo comparó con entusiasmo los cambios de luz con la puesta de sol que acabábamos de experimentar. No pude evitar callarme con una sonrisa satisfecha en mi rostro. Nos sentamos juntos durante horas y disfrutamos la compañía y la vista por igual.

Muy pocos de nosotros dormimos esa noche. No solo porque nuestra carpa era fácilmente penetrada por la luz solar constante. Fue profundamente inspirador ver el sol de medianoche. Parece que la fatiga con la emoción y el asombro queda en segundo plano bajo el sol de medianoche. Fue una de las mejores experiencias de mi vida. Ir a casa al día siguiente se sintió extraño. La mayoría de las personas del grupo pasaron las horas mirando sus innumerables imágenes. Por otro lado, apenas usé mi cámara porque sabía que ninguna imagen podría hacer justicia.

En los últimos años, no puedo decir que haya logrado duplicar esta experiencia. Una parte de mí no quiere. Otra parte de mí quiere compartirlo con el mundo. Espero que algún día, cuando mi memoria de esa noche se desvanezca, las condiciones sean perfectas y vuelva al lugar correcto en el momento correcto. Por el momento tengo que explorar el resto de Islandia.

¡Te veo pronto!

Ryan Connolly es cofundador de Hidden Iceland. Hidden Iceland se especializa en viajes privados y te lleva a algunas de las gemas escondidas de Islandia con un guía apasionado y experimentado.

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