Escalando el volcán Nyiragongo en el Congo

Actualizado en junio de 2020

«Entonces, ¿qué tan en forma estás?»

Natalie y yo acabábamos de reunirnos frente a la cafetería del aeropuerto de Gatwick unas horas antes de nuestro vuelo a Ruanda, y esta fue la tercera frase que me dijo, justo después de «Hola» y «Mi nombre es Natalie».

«Uh …»

«¿Entrenaste para esta caminata? Anoche mis colegas me preguntaron por cuánto tiempo estuve entrenando. ¿Cuenta dar un paseo con mi perro? «

Me reí y le dije que, por supuesto, llegaríamos a Nyiragongo; siempre podría tomar diez horas subir al volcán en lugar de los cinco habituales, ¿verdad?

Pero la verdad era que, solo unas pocas horas antes de conocer a Natalie, me di cuenta de que escalar el monte Nyiragongo era un gran problema cuando comencé a leer publicaciones de blog sobre la caminata hasta el momento durante mi caminata de 12 horas. Mata quedate.

Tuvimos un vuelo a Ruanda para nuestro viaje de dos semanas a Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo con Rock My Adventure, y nuestra caminata a Nyiragongo debería ser uno de los aspectos más destacados. Pero ahora tenía miedo.

Mientras leía sobre la caminata de Nyiragongo, fui directamente al baño para hacer algunas sentadillas con mi mochila. Estaba un poco nervioso porque no funcionaría por completo. Bien, bueno, estaba más que un poco nervioso, estaba asustado. No me he asustado tanto después de leer en línea desde que mi dedo meñique izquierdo se adormeció por un día.

Bueno, para no estropear totalmente el final aquí, pero lo hice en este volcán. Todos lo hicimos.

Escalando el volcán Nyiragongo en el Parque Nacional Virunga en el Congo (RDC)

Sí, fue la cosa más difícil físicamente que he hecho, y sí, me llevó unos días volver a ponerme de pie, pero fue factible, incluso para esta chica que está considerando » entrenar «y se sabe que está aturdido después de uno o dos tramos de escaleras.

Y fue increible. Alguien le había dicho a Natalie que la cima de la montaña Nyiragongo es aproximadamente 6,000 veces más hermosa que cualquier foto que encuentres de ella, y realmente no exageran. Nyiragongo valía el 100% del sudor y las lágrimas y lo subiría de nuevo en un instante.

Aunque honesto? Siento que la caminata habría sido mucho más fácil si no hubiera sabido qué esperar.

Para aquellos que quieran escalar el Monte Nyiragongo, esta es su palabra clave Deja de leer ahora. En serio, no leas nada sobre la caminata y deberías estar bien.

Realmente Lo mismo se aplica a la lectura de noticias sobre el Congo..

Probablemente ya sepa que la República Democrática del Congo es «No se atreva a viajar allí» en casi todas las listas, pero la verdad es que ni siquiera se le permite ingresar al área si existe la posibilidad de que los turistas estén en peligro son.

Mount Nyiragongo se encuentra en el Parque Nacional Virunga y puede obtener su visa directamente a la República Democrática del Congo a través de él. Pero si la situación allí se vuelve peligrosa, cierran todo el parque, porque todo lo que les sucede a los turistas sería muy, muy malo para los negocios.

Y no olvide que el Congo es enorme, aproximadamente 2/3 del tamaño de Europa occidental, y los medios internacionales no mostrarán mucho interés en las áreas pacíficas del país.

Si lo piensa, también puede evitar que su familia lea sobre el Congo mientras esté allí, a menos que quiera que piensen que el periodista estadounidense secuestrado era usted.

Espero que al menos haya sido una lección para mi padre aceptar finalmente que un blogger no es lo mismo que un periodista.

(Y no se preocupe, esto sucedió a más de 200 km de Nyiragongo y resultó que ni siquiera fue secuestrada, sino que se escondió en la jungla después de un ataque rebelde).

¿Por qué Nyiragongo?

Nyiragongo es un volcán activo, ha entrado en erupción unas 35 veces desde 1882, con el lago de lava más grande y accesible de la tierra.

Quería buscar más datos divertidos sobre Nyiragongo, pero ¿realmente necesito decir más?

El aumento

La caminata hasta Nyiragongo comienza en 1.984 metros y termina en 3.470 metros, por lo que debe caminar unos 8 kilómetros en línea recta. De acuerdo, tal vez no directamente, ¡pero es muy empinado!

La caminata se divide en cinco etapas, por lo que tiene cuatro descansos de aproximadamente 20 minutos cada uno, a menos que, como yo, esté en la parte posterior del paquete y solo llegue a los últimos cinco minutos al área de descanso.

Aquí está la pieza que desearía no haber leído antes de esta caminata: Todos dicen que el primer tramo es fácil, luego cada tramo se vuelve cada vez más difícil y el último tramo tiene 500 metros de dolor puro.

Cuando me presenté a la primera área de descanso y sentí que estaba a punto de colapsar, vi muchas miradas muy preocupadas entre los otros diez excursionistas y porteadores.

Porque lo especial de la gira del volcán Nyiragongo es que el grupo siempre tiene que permanecer unido porque caminas delante y detrás del grupo con un guardia armado. Esto significa que todo el grupo debe mantener el ritmo del excursionista más lento, quien aparentemente sería yo.

Caminata al volcán Monte Nyiragongo caminata RDC Congo

Después de luchar tanto con la «parte fácil», estaba bastante seguro de que no llegaría a esta montaña.

Así que deseé no haber leído nada sobre esta caminata y lo difíciles que deberían ser las diferentes secciones porque lo más difícil para mí era el miedo a lo mucho más difícil que sería.

¡Solo que nunca se volvió más difícil!

Creo que fui la única persona en nuestro grupo que se sintió así, pero la primera parte de la caminata me pareció la más difícil, mientras que la última escalada de 500 metros que temí durante el viaje fue, con mucho, la más fácil. Fue parte.

Tuve muchos problemas para comenzar la caminata porque hacía mucho, mucho calor y vivo en un lugar donde 15 grados se consideran rayos de sol. Pero a medida que la subida se hizo más pronunciada, también salimos del calor, lo que definitivamente ayudó a aliviar la sensación de ardor en mis piernas.

Debido a la erupción de 2002 que causó una explosión de lava en Goma, las últimas cuatro secciones de la caminata nos llevaron por un camino empinado hecho de escombros volcánicos, lo que significaba que teníamos que ir más despacio y con más cautela, ¡como me gusta!

Quiero decir, todavía pasé la mayor parte de la caminata recordando a los franceses por «débil», «débil» y «ir a casa», pero afortunadamente estaba demasiado intimidado por la guardia armada detrás de mí, para decir las palabras en voz alta.

Y aunque los últimos 500 metros parecían increíblemente empinados, también ofrecían una vista de las cabañas en la cima de la montaña, que era exactamente la motivación que necesitaba para continuar.

Caminata al volcán Monte Nyiragongo caminata RDC Congo

¡Chicos, me da vergüenza decir que el sueco de nuestro grupo llegó a la montaña frente a mí!

¿Y adivina quién le tomó la foto? Natalie! No sé para qué tipo de paseos lleva a su perro, pero me sentí engañada cuando ella fácilmente subió a la cima del grupo.

Pero bueno, al final todos llegamos allí, y cuando llegamos a la cima, los guardias nos elogiaron por ser un grupo tan rápido y llegar a la cima en menos de 5 horas.

Gustar, ¿Qué?

Si hubiera sabido que la pasamos tan bien, habría tomado algunas respiraciones más, pero creo que es al menos una buena noticia para cualquiera que pueda estar nervioso por la caminata; sí, me pareció doloroso, pero cuando necesitaba unas horas más para llegar allí (lo que habría sido completamente factible desde que habíamos llegado a la cima con varias horas de luz diurna). Creo que la caminata no se habría sentido mal en absoluto.

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Y ¡oh, se sintió bien llegar a la cima! Quiero decir, no realmente por el mal de altura, sino por la vista más que compensa el dolor.

Cima del volcán Nyiragongo Congo, luz del día

Escalando Nyiragongo en el Congo (RDC)

El lago de lava más grande del mundo.

La parte superior de Nyiragongo es uno de los lugares que simplemente no se puede capturar en una foto. Casi no quería incluir fotos del lago de lava en esta publicación porque no creo que casi muestren cómo es realmente allí arriba.

Cima del volcán Nyiragongo Congo, luz del día

El cráter es enorme, en sí mismo sería lo suficientemente espectacular sin que el lago de lava burbujee en el medio, y estoy tratando de encontrar una manera de describir la sensación de frío amargo en la cima de la montaña + el intenso calor de la lava + las náuseas desde arriba. ¡Tantas sensaciones!

Y luego cayó la noche y todo el cielo se puso rojo.

Volcán Nyiragongo RDC Congo en la noche

Tuvimos la suerte de que el volcán permaneciera libre todo el tiempo, ya que a veces está cubierto de una niebla tan espesa que la gente realmente no puede ver el lago de lava. Aunque este parece ser el caso, alguien se despierta por la noche y le dice a la gente si la niebla se está despejando. Entonces, si hay una oportunidad de ver el lago de lava, lo sabrás.

Pero la noche que estuvimos allí, nadie tuvo que tener cuidado porque el cielo estaba completamente despejado.

El lago de lava más grande del mundo Volcán Nyiragongo RDC

el lago de lava más grande del mundo Volcán Monte Nyiragongo Dr. Congo

El lago de lava más grande del mundo Volcán Nyiragongo RDC

Volcán Nyiragongo RDC Congo en la noche

Pasamos la noche en pequeñas cabañas en la cima de la montaña, aunque la mejor / peor parte fue el baño (¿no siempre?). El camino al baño era precario, pero la vista desde allí hacia el cielo estrellado (no había puerta) casi no hizo ninguna diferencia para mí tener que levantarme tan a menudo por la noche.

El baño es la pequeña cabaña gris debajo

en las cabañas

El descenso al día siguiente probablemente fue mucho más difícil que el ascenso porque la roca volcánica estaba muy resbaladiza y mis piernas no querían funcionar correctamente después de haber sido presionadas con tanta fuerza el día anterior. Pero en realidad es un poco borroso: en su mayoría solo recuerdo mi asombro continuo de que en realidad escalamos una montaña tan empinada el día anterior.

Información práctica sobre senderismo en la montaña Nyiragongo

Reserve su recorrido por el volcán Nyiragongo y obtenga una visa para la República Democrática del Congo a través del Parque Nacional Virunga

Visité Nyiragongo como parte de mi gira Rock My Adventure de dos semanas, así que Helen lo arregló todo para nosotros. Sin embargo, no tiene que hacer un recorrido para visitar Nyiragongo. Dos parejas se unieron a nuestro grupo en la caminata de montaña y organizaron la caminata de forma independiente.

Toda la información que necesita para organizar un viaje a Nyiragongo se puede encontrar en el sitio web Visit Virunga. Organizarán su visa DRC para usted siempre y cuando haya reservado la caminata al volcán Nyiragongo, la caminata a los gorilas o una estadía en el Mikeno Lodge. Tan pronto como haya hecho su reserva, puede solicitar la visa a través de su sitio web.

La caminata al volcán cuesta $ 300, incluido el alojamiento en la cima de la montaña, pero sin extras opcionales como porteadores, equipos, transporte desde la frontera hasta el parque y comidas. La visa para la República Democrática del Congo es de $ 105. ¡Pero no olvides traer propinas adicionales!

Decidimos alquilar algunos cargadores para nuestro grupo, y mientras cargamos nuestras mochilas, trajeron nuestros sacos de dormir (que alquilamos de Virunga), agua y comida. También compramos víveres en Ruanda y luego contratamos a un cocinero para que nos los cocinara en el volcán. No tenía mucho apetito debido a la altura, pero todavía era muy acogedor sentarse junto al fuego en el comedor.

Blog de viajes de senderismo Nyiragongo Congo

Virunga es también el lugar más barato para el trekking de gorilas. Cuesta $ 400 en lugar de $ 600 en Uganda y $ 1,500 en Ruanda. Entonces, si vienes a Nyiragongo en el Congo, deberías considerar visitar a los gorilas aquí también.

Llegada al Parque Nacional Virunga.

La mayoría de la gente vuela a Kigali en Ruanda y luego a la ciudad fronteriza de Gisenyi, a unas cuatro horas de Kigali. Creo que también puedes volar directamente a Goma.

Un automóvil privado de Kigali a Gisenyi cuesta alrededor de $ 100, el autobús $ 15. Mis vuelos de Londres a Kigali y de Entebbe (Uganda) de regreso a Kigali y luego a Londres me costaron un total de $ 469 y fueron reservados con tres meses de anticipación.

El cruce de la frontera es bastante fácil: solo asegúrese de tener su certificado de fiebre amarilla y cruzar la frontera Grand Barriere Borde.

En el camino de regreso a Ruanda, simplemente pagué una nueva visa en la frontera, pero también puede solicitar una visa en línea por adelantado (dependiendo de su nacionalidad).

Qué empacar para la caminata al volcán Nyiragongo

Puedes alquilar equipos de Virunga, incluyendo ropa de abrigo y un saco de dormir. Sin embargo, si quieres traer tu propio equipo, ¡asegúrate de tener suficiente ropa abrigada para la parte superior! Tenía muchas capas de lana, pero todavía hacía frío en mi cabaña por la noche.

Algunos de nuestro grupo hicieron la caminata en zapatillas de deporte, pero personalmente estaba muy feliz de haber traído mis zapatos para caminar¡porque la caminata por la montaña sobre las resbaladizas rocas volcánicas fue bastante difícil y había muchas cascadas! Definitivamente también pagaría $ 5 por un bastón (los venden al comienzo de la caminata), ya que resultó ser muy útil en el camino hacia la montaña.

vestí pantalones de senderismo impermeables y una camiseta en la caminata y luego arriba me quité la ropa sudada en dos capas Polainas, una parte superior térmica, y dos Sueter de lana. Dormí en el mío un impermeable para un calor extra y realmente desearía haberlo traído un sombrero y una bufanda para mantenerme caliente incluso de noche!

Luego, por la mañana, me puse ropa de senderismo del día anterior.

Un foco También sería muy útil para subir al baño por la noche: ¡acabo de usar mi teléfono celular pero casi lo dejo caer por la montaña!

Alojamientos cerca de la montaña Nyiragongo: Gisenyi, Goma y Virunga

Dado que el recorrido por el volcán no comienza hasta alrededor de las 10 a.m. (en realidad llegamos allí más tarde) y la frontera se abre a las 8 a.m., puede pasar la noche antes de su caminata en Goma o en el Parque Nacional Virunga en el Congo, o continuar en el lado de la frontera de Ruanda. en Gisenyi

Nos alojamos en INZU Lodge en Gisenyi, que tenía una vista maravillosa sobre el lago y fue probablemente uno de mis lugares favoritos en los que me alojé en este viaje. Compartimos carpas con dos camas individuales y las duchas calientes parecían de lujo. Solo desearía haberme quedado un día más para relajarme y disfrutar de la vista; habría sido un buen lugar de descanso después de subir al volcán.

Consulte los precios actuales y la disponibilidad del INZU Lodge aquí

En Lodge Gisenyi Ruanda

En Lodge Gisenyi Ruanda

Realmente amaba a Goma y deseé haber podido pasar más tiempo en la ciudad. Aunque podría ser un poco más caro que Gisenyi, definitivamente trataría de pasar una noche allí si puedes.

Goma es una ciudad tan vibrante e inmediatamente se sintió muy diferente de Ruanda. El viaje a Goma en realidad me recordó cómo fue cruzar la frontera de Tailandia a Birmania. Y pasar algún tiempo allí realmente me hizo ver más del Congo. ¡Algún día!

Aquí encontrará varias opciones de hoteles para Goma.

Si desea alojarse directamente en el Parque Nacional Virunga, puede alojarse en Mikeno Lodge. Una de las parejas en nuestra caminata se quedó allí anoche y realmente le encantó, y sería una base particularmente conveniente si desea hacer trekking de gorilas que comienza muy temprano en la mañana.

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