Vacaciones familiares en barco en el oeste de Escocia

El coronavirus ha puesto al mundo patas arriba cuando se trata de vacaciones familiares o viajes de cualquier tipo. Ahora somos más conscientes que nunca de temas como la salud y la higiene, el distanciamiento social y la santación. Por lo tanto, quizás sea bastante natural que veamos a vacacionistas que buscan el aislamiento a través de escapadas urbanas y estancias en el extranjero, tendencias que creo que continuarán, al menos en el corto plazo.

¿Qué hace una familia con hijos adolescentes cuando todavía tienen ganas de viajar, ver cosas nuevas y tener nuevas experiencias? Para nosotros fueron unas vacaciones en barco en Escocia con Go West Sailing. Cumplió muchas casillas: hermosos paisajes, disfrute de la naturaleza, aislamiento, algo activo para mantener a los niños ocupados y entretenidos, sin mencionar la oportunidad para que todos aprendamos nuevas habilidades. También nos habíamos contactado con varias escuelas de vela, pero sentimos que Go West Sailing ofrece un servicio más personalizado que algunos de los operadores más grandes para ayudarnos a encontrar las vacaciones adecuadas para nosotros.

Los lectores habituales ya sabrán que nuestros dos chicos son navegantes de vela ligera experimentados que han competido en campeonatos nacionales y mundiales con una variedad de embarcaciones. Sin embargo, esto no es un requisito para unas vacaciones en barco. Como padres no navegantes, también podríamos involucrarnos, ya que Go West Sailing, como una escuela de vela acreditada por RYA, ofrece cursos para todas las habilidades que se pueden llevar a cabo junto con cursos más avanzados.

Mi esposa y yo nos hemos inscrito en el curso RYA Competent Crew junto con nuestro hijo de 14 años, ya que debes tener al menos 16 años para completar la siguiente etapa. Mi hijo mayor, por otro lado, que cumplió 16 años durante el encierro, se ha inscrito para el siguiente paso: el curso RYA Day Skipper. Si aún no está familiarizado con la navegación, le recomiendo que tenga a la tripulación competente en la mira. Puede hacer esto sin tener experiencia en navegación; todo lo que realmente necesita es una mente abierta y lista para asumir el desafío. El curso Day Skipper, por otro lado, implica una comprensión más profunda y es muy recomendable que realice un trabajo teórico de antemano.

Qué esperar de unas vacaciones familiares en barco

Unas vacaciones en barco de este tipo pueden no ser la idea de lujo de todos, pero como siempre digo, el lujo es diferente para diferentes personas. Si espera la comodidad de un superyate, ¡piénselo de nuevo! Si, en cambio, está buscando un tipo de lujo alternativo, uno en el que pueda disfrutar de la libertad del mar, aprender nuevas habilidades, ver paisajes y vida silvestre impresionantes, y experimentar una increíble experiencia familiar juntos, entonces estas podrían ser las vacaciones para usted. .

Nuestra excursión

Go West Sailing opera desde Largs, una pequeña ciudad en North Ayrshire, a unos 30 minutos al oeste de Glasgow. Esta encantadora ciudad costera tiene una ubicación pintoresca en las aguas protegidas del Firth of Clyde y es una base ideal desde la que explorar la costa oeste de Escocia con sus numerosas islas y lagos tierra adentro.

Cuando condujimos hasta el puerto deportivo llamado Largs Yacht Haven, con un par de lanzamientos para poder practicar nuestros bolos y arcos (¡todos intentamos hacer al menos un poco de tarea de antemano!), Esperamos con ansias la aventura que nos esperaba. A nuestra llegada, conocimos a nuestro patrón de la semana, Tony Blenkinsop, un instructor RYA Yachtmaster calificado con más de 30 años de experiencia en navegación, y nos mostraron el barco que sería nuestro hogar durante la próxima semana: un Beneteau Oceanis 393 llamado ‘Mistral’ .

Tony fue una gran compañía y un excelente instructor que encontró el equilibrio perfecto para ser paciente con nosotros y darnos la confianza que necesitamos mientras nos empuja a hacer lo mejor que podamos dentro de nuestras humildes habilidades. . Nunca nos hizo sentir como si estuviéramos haciendo preguntas estúpidas, ¡aunque estoy seguro de que a veces probablemente lo hice! La seguridad fue lo primero, por supuesto, pero muy pronto se nos dio la capacidad de leer y usar diagramas y consejos para planificar un pasaje.

Después de pasar la primera noche en el barco, al día siguiente zarpamos desde Largs y nos dirigimos hacia el norte desde Great Cumbrae hacia Holy Loch (al norte de Dunoon) en la península de Cowal. Aprendimos muy rápidamente los conceptos básicos de la tripulación: cómo salir de una litera, cómo cargar correctamente un cabrestante, qué hacer al girar y trasluchar, etc., y tuvimos la suerte de ver algunas marsopas.

Poco después, llegó una llamada por radio de la Guardia Costera de Belfast (que cubre no solo Irlanda del Norte, sino también el suroeste de Escocia y el noroeste de Inglaterra) para alertar a otros barcos en el área de que un barco de pesca había disparado artefactos sospechosos (por ejemplo, una bomba) en algún lugar de cerca de Tarbert. Estábamos a veinte millas de distancia y estábamos a punto de entrar en Holy Loch (¡no nos desanimamos por la vista de un naufragio!) Pero fue interesante escucharlo de todos modos.

Por supuesto, en unas vacaciones como esta, nunca se sabe lo que traerá el clima, por lo que llegó una tormenta al día siguiente. Decidimos quedarnos a cubierto del hoyo en lugar de continuar, pero teníamos la opción de simplemente exponerlo por completo y quedarnos en nuestro atracadero o aventurarnos una corta caminata por el hoyo para practicar algunos ejercicios por la borda (con una boya como la persona, no uno de nosotros!). Fuimos por lo último y, aunque fue bastante miserable debido al clima, ¡no nos hemos arrepentido! También me imagino que aprender estas habilidades en condiciones más difíciles que es más probable que encuentres si alguna vez te enfrentas a tal escenario no es algo malo.

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Afortunadamente, el día siguiente fue mucho menos salvaje y pudimos continuar nuestro viaje, donde tuvimos que retroceder un poco antes de navegar por Kyles of Bute. Esto requirió una planificación más cuidadosa, como puede ver en la tabla.

Disfrutamos de hermosos paisajes en el camino y pasamos por estas dos rocas pintadas conocidas como las Doncellas de Bute. Cuenta la leyenda que se trata de dos señoras que se convirtieron en piedra cuando sus maridos pescadores no regresaban de un viaje. El patrón de un transatlántico que operaba en la zona a principios del siglo XX lo señaló, pero los pasajeros se sintieron tan frustrados que las rocas parecían dos damas en la ladera que envió a un marinero a pintarlas. Hasta el día de hoy, se vuelven a pintar misteriosamente de vez en cuando para mantener viva la tradición.

También disfrutamos de hermosas vistas de varias islas, incluido el «guerrero durmiente» de Arran (llamado así porque el perfil de las montañas parece un soldado en su espalda) e Inchmarnoch, donde se fundó un monasterio ya en el siglo VII. ha sido . Al pasar por estas islas, escuchamos una llamada en la radio del 1 de mayo para un barco que creemos que habíamos pasado a primera hora de la tarde. Estaba al oeste de Great Cumbrae, y si hubiéramos estado más cerca (hacía dos horas en ese momento) se nos habría pedido que asistiéramos, pero estaba fuera de nuestra jurisdicción y, según los informes, había otros dos barcos en el lugar. Afortunadamente resultó ser un falso positivo, ¡pero sin duda se sumó a la emoción del día!

Al final del trayecto llegamos al pintoresco y protegido puerto de Tarbert. (Hay varios Tarbert en Escocia, este está ubicado en East Loch Tarbert en Loch Fyne). El puerto deportivo mejoró sus instalaciones en 2019, lo que significó que, después de un breve descanso, disfrutamos de una agradable ducha caliente en las modernas instalaciones del puerto. podría explorar el castillo de Tarbert y el vecino bosque de Tarbert. Tarbert inició una industria pesquera en el siglo XIX y ahora alberga un festival anual de mariscos de dos días (pospuesto hasta 2020, por supuesto) para celebrar los pescados y mariscos de las aguas cristalinas de Loch Fyne.

Al día siguiente navegamos de regreso a Largs y continuamos aprendiendo a medida que avanzábamos. Por ejemplo, aprendimos sobre “flotabilidad” (de hecho, ¡aprendí que es una palabra!) – cómo se ven las diferentes boyas y marcas y qué significan cada una. También aprendimos a anclar y les dimos a aquellos que nos sentimos valientes (¡o estúpidos!) Lo suficiente para saltar al agua muy fría la oportunidad de hacerlo.

Con el tiempo, también logramos comprender los instrumentos del barco, aunque siempre supimos que no podíamos confiar completamente en ellos. También tenemos mucha vida marina y de aves, incluidos delfines y una foca que apareció brevemente, posó con un pez grande en la boca y luego desapareció nuevamente, lo que desafortunadamente no me dio tiempo suficiente para capturar el momento con mi cámara.

De regreso en Largs nos refrescamos, nos dimos el capricho de cenar con Scott en Largs Yacht Haven y luego nos dirigimos una vez más a la navegación nocturna. Si quería aprender algo de esta experiencia, era que, según nuestro leal saber y entender, realmente no quieres encontrarte en la situación si puedes ayudar. La foto de abajo muestra cómo era cuando salimos, cuando todavía había un poco de luz, pero pronto se puso mucho más oscuro y todo se volvió mucho más difícil. Las cosas se veían muy diferentes con visibilidad limitada: en tierra, los semáforos podían confundirse con las marcas de babor y estribor, y era mucho más difícil tener un buen sentido de la perspectiva.

El último día practicamos algunas de las habilidades que habíamos aprendido durante la semana, y al final del curso habíamos cubierto alrededor de 100 millas naturales en total. Nuestro hijo mayor superó a su patrón de día RYA, la persona más joven en haber logrado esto con Go West Sailing, y el resto de nosotros hemos alcanzado el estado de tripulación competente, ¡incluso si nos sentimos un poco incompetentes a veces!

Fue una experiencia completamente gratificante que realmente disfrutamos juntos como familia, y espero que este video dé una idea de ello.

Que significa todo esto?

En teoría, la calificación RYA Day Skipper significa que mi hijo mayor puede alquilar de forma segura un yate de crucero de vela de 30 a 45 pies en aguas familiares con el resto de la familia como tripulación. Le dice a las compañías de alquiler que tiene suficiente conocimiento y experiencia práctica para alquilar un barco de manera segura y responsable. Así que la próxima vez que estemos en Escocia, el Mediterráneo, el Caribe o en cualquier parte del mundo … ¿quién sabe qué aventuras nos esperan?

Divulgación: Nuestro viaje fue copatrocinado por Go West Sailing.

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