United Airlines paga $ 49 millones para resolver casos de fraude

United Airlines está pagando al gobierno federal una multa de 49 millones de dólares para resolver los cargos de fraude por falsificación de registros que le permitieron cobrar pagos por el transporte puntual del correo de los EE. UU. Cuando en realidad no lo hizo.

United «información falsa de entrega de paquetes …[b]Entre 2012 y 2015, al enviar datos de escaneo de entrega incorrectos para crear la impresión de que United y las aerolíneas asociadas con las que ha trabajado cumplieron con los requisitos de ICAIR cuando no lo hicieron. «

En lugar de proporcionar escaneos de entrega precisos de USPS basados ​​en el movimiento del correo, United envió escaneos de entrega automatizados basados ​​en los tiempos de entrega deseados. Estos escaneos automatizados no reflejaron el movimiento real del correo como lo requieren los contratos. Dado que estos datos escaneados no estaban vinculados a la entrega real del correo a los destinatarios extranjeros, el pago en virtud de los contratos ICAIR fue inapropiado. A través de este esquema de automatización de datos, United aseguró millones de dólares en pagos del USPS, a lo que United entre los contactos de ICAIR no tenía derecho.

United admitió que «ha estado ocultando problemas relacionados con el escaneo y los movimientos de correo electrónico que United, si se hubiera conocido, habría multado a United en virtud de los contratos de ICAIR». Además, «ciertas personas» (personas que dejaron o fueron nombradas aquí sin penalización) «trabajaron para ocultar los esfuerzos de automatización de United del USPS, sabiendo que los datos que se estaban transfiriendo eran inventados».

Un pez se pudre cabeza abajo

El período 2012-2015 en el que se llevaron a cabo estos cargos fue cuando Jeff Smisek era director ejecutivo. Smisek renunció abruptamente a la aerolínea por cargos de corrupción por ofrecer un vuelo de Newark a Columbia, Carolina del Sur, para facilitarle al presidente de la Autoridad Portuaria de Nueva York, Nueva Jersey (que supervisa el centro de United en Newark) visitar su lugar de vacaciones allí. Era un vuelo que el propio aeropuerto ni siquiera podía entender mientras le ofrecían a United.

United buscó tarifas más bajas en un nuevo contrato de arrendamiento para su centro de Newark. Y United ofreció vuelos a Atlantic City, que fueron apreciados por el gobernador cuando solicitaron fondos públicos para mejorar el transporte a Newark. (La terminación del servicio de United allí debería haber provocado ciertos reembolsos de subsidios que simplemente hicieron que Nueva Jersey se deslizara hacia abajo).

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La investigación dio como resultado que el ex cabildero de United se desempeñara como Comisionado de Transporte de Nueva Jersey y asistiera a la infame cena en la que se solicitó el «vuelo del presidente».

Los ingresos y el fraude de las aerolíneas se han manejado por correo durante casi 100 años.

La Ley Kelly de 1925 autorizó al servicio postal a contratar aerolíneas privadas para transportar correo. Esto dio lugar a que las aerolíneas recibieran la mayor parte de sus ingresos a través del correo. Se sabía que las aerolíneas enviaban ladrillos y otros artículos grandes a otras ciudades para aumentar sus ingresos.

La Ley de correo aéreo de 1930 cambió el precio del correo y otorgó al Director General de Correos amplios poderes contractuales. El administrador de correos usó este poder para consolidar contratos entre tres aerolíneas principales, lo que dejó a muchas aerolíneas quebradas. Esto se logró a través de una reunión en 1930 que llegó a conocerse como la «Conferencia de Botín».

El gobierno había dictado qué aerolíneas sobrevivirían y prosperarían, colocando contratos con aerolíneas que no fueran las que ofrecían la oferta más baja. Cuando finalmente salió a la luz la historia de lo que sucedió, se etiquetó como un escándalo de correo aéreo y resultó en la rescisión de los contratos y el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. No estaban preparados para eso.

Los accidentes y las muertes siguieron a la toma de control del correo aéreo por parte del Cuerpo Aéreo, y los contratos finalmente fueron devueltos al sector privado. Ninguno de los ejecutivos involucrados anteriormente podía administrar aerolíneas que recibían contratos postales, por lo que el liderazgo fue eliminado de las aerolíneas.

Ninguna de las aerolíneas establecidas tenía permitido transportar correo, por lo que las aerolíneas cambiaron sus nombres; por ejemplo, Eastern Air Transport se convirtió en Eastern Air Lines y Northwest Airways cambió su nombre a Northwest Airlines. De hecho, todas las principales aerolíneas que asistieron a la conferencia de botín recuperaron sus rutas antiguas bajo nuevos contratos, con la excepción de United, que aparentemente fue una de las pocas inocentes de colusión, y su compañía matriz, que también incluía a Boeing, Pratt. & Whitney, Sikorsky y más se separaron. Bill Boeing se jubiló a los 50 años.

United era inocente en ese momento y fue castigado injustamente. Parecía que Continental Airlines se hizo cargo e instaló a Jeff Smisek al timón para que realmente se convirtieran en culpables.

(HT: AndyPatterson)

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