El barrio más cercano es Boston

Una vez conocí a un anciano elfo vestido de negro en la pequeña ciudad de Ventry en la península de Dingle en Irlanda. Cuando le pregunté si había nacido aquí, hizo una pausa, respiró hondo y dijo: “No, eso fue como a cinco millas calle abajo”.

Le pregunté si había vivido aquí toda su vida.

Él respondió: “Todavía no”.

Cuando le dije de dónde era, una sonrisa distante llenó sus ojos mientras miraba hacia el mar y murmuraba: “Sí, las costas de Americay”.

La península de Dingle ofrece al viajero Irlanda al extremo. Se siente tan tradicionalmente irlandés porque es parte de Gaeltacht, una región donde el gobierno subsidia la supervivencia de la lengua y la cultura irlandesas. Si bien el inglés se puede encontrar en todas partes, los letreros, las canciones y las charlas están en gaélico.

Esta península estéril pero exuberante marca el punto más occidental de Irlanda. A los residentes les gusta mirar hacia el Atlántico y decir con un suspiro: “Ahh, el próximo barrio es Boston”.

Dingle solía dominar la pesca, pero hoy en día han llegado turistas y cineastas a la zona. Varias películas muestran la península, entre ellas La hija de Ryan y Lejos. Las islas barrera han sido el escondite de un Luke Skywalker envejecido durante los últimos años. guerra de estrellas Trilogía. Lo que alguna vez fue un goteo de visitantes se ha convertido en una inundación a medida que se difunden las noticias sobre las atracciones musicales, históricas, gastronómicas y escénicas de Dingle.

En un radio de 50 km, la península tiene el tamaño perfecto para un recorrido de un día en coche o en bicicleta. Me subo a una bicicleta, examino las nubes de tormenta que se avecinan y cierro mi parka. En Irlanda, el buen y el mal tiempo pasa en un desfile meteorológico constante. Un poco de lluvia solo enriquecerá la experiencia. Conducir por estas calles es como conducir por un museo al aire libre. El paisaje está salpicado de medio millón de ovejas y decenas de monumentos dejados por colonos de la Edad del Bronce, monjes de la Edad Oscura, terratenientes ingleses y ahora directores de Hollywood.

En las profundidades más oscuras de la Edad Media, cuando la vida educada en Europa casi muere, los monjes eruditos y amantes de la paz huyeron del caos del continente y sus incursiones bárbaras. Navegaron hasta este borde lluvioso del mundo conocido y pasaron su vida monástica en “chozas de colmena” de piedra solitarias con forma de iglú que paso en mi viaje.

Alrededor de Slea Head, el punto más cercano de Europa a América, la escarpada costa ofrece impresionantes vistas de los mortíferos acantilados de roca negra. Las olas rompientes se precipitan como sementales blancos.

Conduzco por la accidentada carretera de una sola pista hasta la cima de la colina y luego conduzco de regreso a la ciudad de Dingle: hambriento, sediento y listo para un recorrido por los bares.

De los 10.000 habitantes de la península, 1.500 viven en la ciudad de Dingle. Las pocas calles, bordeadas de tiendas y pubs destartalados pero pintados de colores brillantes, conducen a un puerto empapado por la lluvia. Durante el día, los adolescentes que ya trabajan en la elaboración de cerveza rojiza ruedan barriles por las calles y entran en los pubs en preparación para otra noche de música de silbato de hojalata.

Dingle tiene música en vivo en media docena de pubs casi todas las noches. Nunca hay un cargo nominal. Compra una cerveza y siéntete como en casa. El Small Bridge Bar y O’Flaherty’s son más conocidos por su atmósfera y devoción por la música tradicional irlandesa. Pero esta noche, y la mayoría de las noches, camino por la ciudad siguiendo mis oídos. La música tradicional está viva y coleando en Irlanda. Una “sesión” es cuando amigos musicales (y extraños que se convierten en amigos) se encuentran y tocan. Generalmente hay un violín, flauta o silbato de hojalata, guitarra, Bodhran (Tambor de piel de cabra) y tal vez un acordeón.

Sigo la música hasta un pub y pido una pinta. La música se arremolina intensamente, el grupo se anima alegremente uno tras otro con solos. Beben de sus tazas y mantienen hábilmente un zumbido débil pero constante. El baterista evade el arco juguetón del violinista. El suelo de los atriles suena incoloro y las camareras se apresuran a través del tumulto recogiendo torres de vasos vacíos con incrustaciones de crema. Con las rodillas levantadas y la cabeza inclinada, la música da vueltas y vueltas. Me siento como en casa y “toco la bota” (golpeo con el pie) debajo de la mesa al ritmo de la música. Cuando la química es correcta, la música en vivo en un pub es una gran experiencia irlandesa.

A los irlandeses les gusta decir que eres un invitado en un pub la primera noche; Después de eso, eres un habitual. Eso es ciertamente cierto en Dingle … el barrio más cercano a Boston.

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