9 cosas increíbles para hacer en Livingstone, Cataratas Victoria

Las Cataratas Victoria son el resultado de milenios de erosión. El río Zambezi, que fluía sobre una meseta de basalto en la antigüedad, encontró grietas llenas de arenisca y comenzó a desgastar la roca más blanda, creando finalmente una serie de cañones grandes y dramáticos. De hecho, ¡las Cataratas Victoria han ido disminuyendo gradualmente durante más de 100.000 años!

Este proceso de erosión se ha repetido una y otra vez, y los cañones zigzagueantes aguas abajo de las cataratas actuales representan la formación y abandono de siete cataratas anteriores. Hoy, el Zambeze cae sobre un amplio acantilado, hundiendo 108 metros en un poderoso vórtice, formando la cortina de agua que cae más grande del planeta y convirtiendo el tranquilo río en una corriente salvaje. En el apogeo de la temporada de lluvias, más de quinientos millones de metros cúbicos de agua por minuto caen sobre el borde de la cascada de casi 2 km de ancho y se sumergen en el desfiladero de abajo … Nombre, Mosi-oa-Tunya, «el humo que truena «.

Aparte del atractivo de las Cataratas Victoria, hay muchas actividades para mantener alerta incluso al aventurero más apasionado …

1. Puenting

Saltar el Puente de las Cataratas Victoria es una de las mejores actividades de bombeo de adrenalina en Livingstone. Este es el salto comercial más alto del mundo y en el escenario más espectacular. No fui lo suficientemente valiente ni tonto como para tirarme del puente, por supuesto, pero mis dos hijos adolescentes no tuvieron reparos en ello. Shearwater ofrece bungee, bridge swing y zip lining desde el icónico puente y sin ningún problema convencí a mis hijos de que se sumergieran en el abismo: uno optó por el bungee y el otro optó por el canyon swing.

Solo cuando ambos niños hablaron completamente sobre la seguridad y estaban equipados con platos, etc., ¿dijo mi esposo lo que se nos había pasado por la cabeza … arrojarse de este puente al mismo tiempo? Mi corazón se detuvo por un momento y sostuve mi respiración cuando mis chicos saltaron al espacio por un tiempo de caída libre aparentemente interminable antes de ser impulsados ​​hacia atrás a gran velocidad por el rebote de una banda de goma gigante. Los rostros emocionados cuando todo estuvo hecho lo dijeron todo … ¡estaban en adrenalina por el resto del día!

2. Piragüismo

Pensé que sería más elegante en este «negocio de la adrenalina» e inscribí a la familia en Livingstone’s Adventure para un safari en canoa con guía privado por la tarde en el Zambeze río arriba de las cataratas. Remamos entre el Parque Nacional Mosi-oa-Tunya en el lado de Zambia y el Parque de Juego Zambezi en el lado de Zimbabwe, deslizándonos entre elefantes, hipopótamos y una amplia variedad de especies de aves.

¡Me sorprendió un poco lo mucho que vimos teniendo en cuenta el ruido que hacían mi marido y mi hijo menor en la otra canoa! Después de que nos dijeron claramente mientras conducíamos que la persona en el asiento trasero es responsable de la dirección y la persona en el frente es la ‘central eléctrica’, parecía haber muchos gestos innecesarios y desesperación mientras los dos ‘discutían ‘¿Quién debería hacer qué y se alejó más y más del curso? Hubo silencio en mi canoa y me sentía bastante complaciente hasta que me di la vuelta y me di cuenta de que mi hijo mayor estaba haciendo lo que los adolescentes hacen mejor, ¡echarse una siesta en el asiento trasero mientras yo remaba y conducía! Al parecer, la adrenalina del salto en bungee matutino había cobrado su precio.

3. Safaris y paseos con rinocerontes

El Parque Nacional Mosi-oa-Tunya de 66 km², en el que no solo viven búfalos del Cabo, cebras de Burchell, jirafas angoleñas, elefantes, varios antílopes, jabalíes y más, sino también varios rinocerontes blancos en peligro de extinción. Nos alojamos en Thorntree River Lodge y nos llevaron en un recorrido de juego combinado a través de este pequeño parque y un paseo de rinocerontes que nos dio la oportunidad única de conocer de cerca a algunos de los rinocerontes blancos a pie. Después de buscar, encontramos a una madre y su bebé y pudimos acercarnos bastante. La bebé, Virginia, estaba de un humor notablemente juguetón y tenía mucha curiosidad por nosotros. Fue una experiencia muy especial estar tan cerca a pie.

4. Rafting en aguas bravas

Decidimos hacer un viaje de rafting en familia al día siguiente con Bundu Adventures en lo que probablemente sea el agua blanca comercial más salvaje del mundo. Una aventura de rafting en el Zambeze es una descarga de adrenalina que no debe perderse. Aguas abajo de las Cataratas Victoria, el Zambeze es un largo tramo de canales profundos, zigzagueantes e insoportables excavados en el basalto circundante, y la increíble cantidad de agua garantiza un emocionante día de aguas bravas. Cuando escuche en la sesión informativa previa a la partida que hay rápidos llamados «The Terminator», «Oblivion» y «Gnashing Jaws of Death», tendrá una idea de lo que se avecina. El día comienza con una caminata hasta el “Boiling Pot”, un enorme remolino al pie de las Cataratas Victoria, donde abordamos nuestra balsa y partimos. El sol brillaba, el agua estaba sorprendentemente tibia. Nuestro guía, apodado el Lagarto Negro (¡aparentemente su verdadero nombre Kelvin no era lo suficientemente «genial»!) ‘O no … ¡y definitivamente hubo algunos giros! Aunque las secciones de la ruta tienen una calificación de alto octanaje de grado 5, hay varias áreas de aguas tranquilas y pintorescas después del almuerzo donde podemos nadar junto a la balsa. Todo el día fue una experiencia increíble y definitivamente valió la pena la empinada caminata fuera de Batoka Gorge al final del día.

5. Vuelo en ultraligero

Si vuela sobre las cascadas con un motor de cortadora de césped como propulsión, en un dispositivo que recuerda a unas pocas sillas de jardín unidas a una sombrilla, ¡entonces el ultraligero con Livingstone’s Adventure es definitivamente lo adecuado para usted!

En serio, un ultraligero puede parecer frágil como una libélula, pero obviamente es mucho más fuerte de lo que parece, y en manos de un piloto experto, es sin duda una de las formas más singulares de ver una de las siete maravillas naturales del mundo. en todo su esplendor. Mis hijos volaron por los cielos y disfrutaron cada minuto del viaje.

6. Helicóptero «Vuelo de los Ángeles»

Después de haber usado ultraligeros antes y no quería que nuestros hijos nos superaran, mi esposo y yo decidimos hacer un espectacular vuelo en helicóptero sobre las cataratas, nuevamente con Livingstone’s Adventure. Este emocionante vuelo conocido como el «Vuelo de los Ángeles» es definitivamente una actividad de la lista de deseos. No solo tuvimos el lujo de un vuelo privado solo para nosotros dos, sino que la vista fue impresionante, una perspectiva completamente nueva de las cataratas y el paisaje de abajo. Tuvimos una vista de pájaro de los elefantes nadando a través del río, vimos hipopótamos reunidos en el agua, y mientras volamos sobre el parque nacional miramos directamente a sus diversos habitantes.

7. Crucero al atardecer

Una visita a Livingstone no estaría completa sin un crucero por el río Livingstone’s Adventure, preferiblemente al atardecer, por el Zambeze. Elegimos The African Queen, y aunque el sol se escondía detrás de algunas nubes cuando partimos y no parecía que íbamos a ver una puesta de sol muy fotogénica, disfrutamos mucho; Ciertamente apoyado por los numerosos gin tonics y deliciosos snacks que nuestra siempre atenta camarera nos trae a intervalos regulares. Subimos por el Zambeze a gran velocidad sobre las cascadas, vislumbramos hipopótamos y cocodrilos, y justo a tiempo las nubes se despejaron temporalmente y finalmente conseguimos nuestra puesta de sol.

8. Cena en el tren de vapor.

El Royal Livingstone Express es una experiencia única y diferente; un viaje en el tiempo hacia el lujo y el esplendor de la era pasada de las locomotoras de vapor. Una verdadera alfombra roja nos recibió y subimos las escaleras hacia el tren con una copa de vino en la mano. Mientras paseábamos por los coches fabulosamente restaurados y renovados, elegimos un asiento en el elegante coche salón.

El tren arrancó y mordisqueamos salmón ahumado mientras escuchábamos una charla apasionante, fascinante, divertida e informativa sobre la historia del tren, el puente, Livingstone y Zambia en general. Mientras tanto, el tren se dirigió al Puente de las Cataratas Victoria, donde nos bajamos para ver las cataratas, y los interesados ​​se unieron al conductor en su compartimiento para aprender más sobre el funcionamiento interno de la locomotora. El conductor nos enseñó a calentar el motor e incluso nos permitió tirar de la cuerda que hacía sonar el silbato que hizo sonreír a mi marido como un colegial. Sube de nuevo al tren, pero esta vez en el vagón restaurante, donde partimos hacia la noche con un delicioso menú de cinco platos.

9. Visita el famoso puente

Para un cambio rápido de escena, fui al famoso Puente de las Cataratas Victoria para echar un buen vistazo detrás de escena con Shearwater. Aunque nunca visitó las cataratas y murió antes de que comenzara la construcción del puente, cuando a Cecil Rhodes se le presentaron los planos para el cruce propuesto del río Zambezi, Cecil Rhodes trazó una línea a través de la olla hirviendo (el punto justo debajo de las cataratas, donde existe el agua del abismo de las Cataratas Victoria) y explicó que quería el puente aquí. Se imaginó que el rocío de las cataratas aterrizaba en los trenes cuando cruzaban el puente y, de hecho, muchos años después de que se terminó el puente, los trenes se detuvieron en el medio durante unos minutos para que su sueño se hiciera realidad … exactamente. lo que hicimos en el Royal Livingstone Express unas noches antes. Atado al puente por una serie de cuerdas y mosquetones, caminé con mi guía por la pasarela original debajo mientras aprendía un poco más sobre su construcción; incluyendo puntos tan finos como, para evitar la oxidación, el puente ha sido cuidadosamente diseñado para repeler constantemente el agua a la que está continuamente expuesto, que se ha permitido flexibilidad para permitir la expansión y contracción con temperaturas fluctuantes, y que es un soporte independiente. puente, lo que significa que no se requirieron andamios durante la construcción. Sorprendentemente, el puente solo tardó 14 meses en construirse, lo que si se considera que ahora se necesitan 6 años para pintar de lado a lado, ¡un milagro en sí mismo! Por supuesto, además de los hechos y las cifras, también puede admirar la fabulosa vista hacia arriba y hacia abajo del desfiladero.

Cuando David Livingstone llegó a las cataratas en 1855, escribió: “Arrastrándome hasta el borde con asombro, miré hacia una gran fisura dibujada de orilla a orilla del ancho Zambeze y vi un arroyo de mil metros de ancho que saltó 30 metros y luego, de repente fue exprimido en un espacio de quince a veinte metros … la vista más maravillosa que había visto en África ”. Con tal descripción, no es difícil entender por qué las Cataratas Victoria son uno de los sitios naturales más espectaculares del mundo. y aún inspirar e inspirar a los viajeros. Con tanto que hacer y ver, este es definitivamente un lugar para agregar a su lista de viajes.

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