Paseando por Estambul

De las principales ciudades de Europa, cuatro merecen una visita turística de una semana: Londres, París, Roma y Estambul. Y de ellos, Estambul ofrece la mayor cantidad de emociones al mejor precio. Cada vez que visito, simplemente salgo y paseo.

El centro histórico y turístico de Estambul, entre la Mezquita de Hagia Sophia y la Mezquita Azul, está prácticamente libre de tráfico, con árboles en flor, fuentes refrescantes y una mezcla de visitantes paseando de toda Europa y Medio Oriente, así como de lugareños. Me tomo un minuto para sentarme en un banco y maravillarme con la elegancia casi parisina de la escena.

A medida que se pone el sol y se acerca la hora de la oración de la tarde, deambulo por calles concurridas hasta la famosa Mezquita Azul. El patio exterior está lleno de familias, padres e hijos que adoran y buscan entretenimiento.

Mientras deambulo por debajo de minaretes sobre pilotes, escucho cómo un altavoz ocupado, conectado al minarete como un nido de cuervo religioso, emite un llamado a la oración. Al notar las luces parpadeantes alineadas en honor al mes sagrado del Ramadán, pienso: «Encantador: tienen luces de Navidad entre los minaretes». (Un turco podría venir a mi casa y decir: «Encantador: tiene luces de Ramadán envuelto en su árbol de Navidad»).

La Mezquita Azul ofrece una cálida bienvenida. Me quito los zapatos y entro en el vasto espacio, más turquesa que azul, con la esperanza de un déjà vu que nunca llega. Algo falta. Se acabó el olor de innumerables calcetines sudorosos, rodillas, palmas y frentes que se filtran en la vieja alfombra debido a las vigorosas prácticas físicas de oración de los fieles. De hecho, la Mezquita Azul tiene una alfombra nueva y fresca, con un diseño sutil que mantiene a los fieles organizados de la misma manera que el papel de cuaderno rayado domina las letras escritas.

Cuando termina el servicio de oración, estoy atrapado en un mar de turcos que se precipitan hacia la puerta. Ese es el tipo de momento de conexión con la humanidad que estoy buscando. Nunca había estado tan cerca de la emoción de hacer bodysurf en un mosh pit. Mientras navego a través de la puerta y salgo a la calle a través de la corriente de creyentes, la única forma de obtener espacio personal es mirar hacia el cielo. En el camino, saboreo otro recuerdo preciado: otro deja vu de Estambul: las gaviotas baten sus alas a través del aire húmedo en los cielos oscuros antes de lanzarse hacia la luz, cruzar los minaretes iluminados y luego dar vueltas.

El Hipódromo, una plaza larga y oblonga con forma de pista de carreras de carros como lo era hace 18 siglos, está animada por la socialización intergeneracional de las multitudes de Ramadán que salen de la mezquita. Si bien la cantidad de energía parece estar aumentando, me estoy quedando sin aliento. Pero antes de regresar a mi hotel, busco una casa de té para seguir mi ritual de fin de día.

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Establecí este ritual cuando visité Turquía como estudiante mochilero y ahora estoy volviendo a él. Corono mi día con un cuenco lleno sütlaç: Arroz con leche con una pizca de canela. Todavía se sirve en un cuenco de acero cuadrado con una cuchara pequeña a juego. Otra parte del ritual: no dejo pasar un día turco sin disfrutar de una partida de backgammon con un desconocido en una casa de té. Mirando el tablero esta noche, noto que es barato y producido en masa, casi desechable. Los dados de hoy, de plástico y completamente nuevos, me hacen extrañar los pequeños «huesos» hechos a mano del siglo XX con sus puntos desobedientes. Pero algunas cosas nunca cambian. Para probar una peculiaridad cultural divertida, tiro los dados y hago una pausa. Sabiendo que iba a suceder, un transeúnte se mueve hacia mí. Cuando se trata de backgammon, existe una forma correcta… y todos la conocen. Y en Turquía, quizás debido a su historia despiadada, cuando comienza un nuevo juego, el ganador del último juego va primero.

Cada vez que juego al backgammon, pienso en una de mis posesiones más preciadas en casa: un viejo tablero de backgammon tallado a mano con incrustaciones, con pequeñas bisagras oxidadas sujetadas con clavos apresurados, y una madera blanca y suave que es más profunda que la gastada. es una madera más dura y oscura. Veinte años después de llevarme este tablero de backgammon a casa, lo abro y todavía huelo el tabaco, el té y el alma de una casa de té tradicional turca.

No hay casi nada en mi mundo que se use o disfrute lo suficiente como para absorber los aromas de mi vida y comunidad. Me recuerda el costo de la modernidad. En casa, el tacto y el olor de mi viejo tablero de backgammon me transportan a Turquía. Y si ese es el caso, recuerdo cómo, frente a toda esta modernidad, el encanto en peligro pero resistente de las culturas tradicionales, en todo el mundo, es algo para apreciar.

Este artículo fue adaptado del nuevo libro de Rick, Por el amor de Europa.

4 comentarios en “Paseando por Estambul”

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