Clasificación: United Airlines Business Class, Sídney – San Francisco

Al final de los 12 días en Australia, mi esposa, mi hija de 3 años y yo teníamos programado volar de regreso a los EE. UU. en boletos de clase ejecutiva de premio de United, Sydney – San Francisco. El vuelo UA870 fue operado por un Boeing 777-300ER, el avión más grande de la aerolínea, y todos los asientos estaban reservados.

Esta es la experiencia en pocas palabras: la clase ejecutiva de United Airlines es (generalmente ahora) un asiento mejor que el que solía ofrecer la aerolínea, pero con menos espacio que Delta, American, Air Canada o Air France. United tiene buenas camas y el wifi funcionó en mi vuelo, pero el resto del producto suave, desde la comida hasta el servicio, estuvo por debajo de la media.

Para ser claros, estaba agradecido de poder volar en clase ejecutiva en un vuelo tan largo como Sydney – San Francisco, especialmente al reservar con millas. Y Polaris de United es una clase ejecutiva. En general, carecía de muchos de los toques que hacen que la experiencia sea más que «un mejor asiento que un entrenador».

Registrarse

Llegamos a la Terminal 1 del Aeropuerto de Sydney, la terminal internacional, tal como lo había planeado. Los mostradores de United estaban ubicados en el extremo derecho de la terminal, pero eran fáciles de encontrar gracias a un monitor que mostraba qué mostradores de facturación estaban usando. Fuimos directamente al check-in Business Class/1K y nos ayudaron casi de inmediato.

La señora australiana muy amable en el mostrador de facturación me contó todo sobre el regreso de su hija a Australia después de que ya no fuera necesaria la cuarentena y lo bueno que es el café en la sala VIP de Air New Zealand. Pero le tomó bastante tiempo procesar las etiquetas del equipaje. Una vez que lo hicimos, fuimos directamente al control de pasaportes. No hay colas de control premium del gobierno al salir de Sydney, así que tómese el tiempo suficiente.

Los pasajeros de United Business Class tienen acceso a las salas VIP de Singapur y Air New Zealand. También hay un salón American Express cercano. No visité ninguno de ellos en este viaje. Aunque llegué al aeropuerto dos horas antes de la salida, ya faltaban cuatro minutos para inmigración y seguridad (las colas eran muy largas los domingos por la mañana) y afuera, cerca de la puerta de embarque programada. Aproveché el tiempo para comprar algunas botellas de agua y no confiaba en los asistentes de vuelo de United para mantenerme hidratado en un vuelo de 13 horas.

Embarque: ¿requisito de máscara?

Cuando los pasajeros ingresaron al Jet Bridge, se les dijo que debían usar máscaras. Esto no se debió a la regla de mascarillas de Australia para los vuelos, sino según la azafata. Reglas del aeropuerto sobre máscaras. Se informó a los pasajeros que podían quitarse las máscaras una vez que nos hicieran retroceder.

Un pasajero señaló, al encender su teléfono, que las reglas de enmascaramiento del aeropuerto de Nueva Gales del Sur habían cambiado y ya no estaban vigentes. El anciano asistente de vuelo que reprendió a las personas por no usar cubrebocas estaba visiblemente molesto, pero otros tripulantes de cabina le dijeron que estaba equivocado. Se volvió muy brusco con el pasajero, quien durante varias interacciones le señaló el error, lo reprendió por la colocación de su cinturón de hombro y, en general, sonó sarcástico.

No había menús. Al abordar, un asistente de vuelo que tomaba pedidos preguntó: «¿Cordero, salmón o vegetariano?» A menudo decido qué proteína pedir en función de la preparación o las guarniciones. Y consultaré la lista de bebidas de adultos, especialmente vino, para pensar qué disfrutar con mi comida.

En el asiento, en el compartimento portaobjetos, había unos auriculares y una botella de agua. Había una almohada, una almohadilla de gel refrescante y una manta en el asiento. Se ofreció jugo de naranja, vino espumoso y agua sin gas antes de la salida. Pedí un pijama y una almohadilla para el colchón, no los pondrán en tu asiento y no quería quedarme sin ellos.

El asiento Polaris

Anunciado por Oscar Muñoz en 2016, el asiento era un especial de Jeff Smisek. Es innovador porque es posible apretar los asientos en el espacio para «marcar las casillas» de la manera más eficiente posible. No es un asiento para evitar como lo es la antigua United Business Class (asientos Diamond), ya que varios aviones continúan volando unos seis años después de la nueva oferta de asientos. Pero no se equivoquen, la clase ejecutiva de United es un producto menor.

No obstante, es una cabina hermosa, aunque también es una cabina sellada, y había muchos artículos en el asiento: una manta, una almohada, una almohadilla de gel refrescante y un nuevo kit de amenidades.

Las zapatillas se colocan en la otomana.

Las filas de números impares en el Boeing 777 son excelentes para las familias que viajan juntas en la sección central porque mientras el divisor central se mueve hacia arriba y hacia abajo (controlado electrónicamente) entre estos asientos, el divisor de los asientos impares es mucho más grande.

No hay mucho espacio de almacenamiento en el asiento, pero hay una bonita mesa auxiliar en la que cabe una computadora portátil cuando no está en la mesa auxiliar. También hay alimentación de CA y USB. El pequeño compartimento de almacenamiento ofrece espacio para sus auriculares y algunos otros artículos pequeños. Se colocó una botella de agua en el interior antes de que los pasajeros abordaran.

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servicio de comida principal

Tras la salida (a temperatura ambiente) se repartieron frutos secos junto con una bebida a elección. No habrá servicio de bebidas por separado en el servicio de comidas o incluso después de la comida.

Pedí el salmón y el trozo de pescado estaba bastante bueno. La ensalada consistía en lechuga y un tomate cherry cortado a la mitad. El pan se sirvió a temperatura ambiente. No hubo aperitivo aparte, solo la ensalada.

No había servilleta en la bandeja de mi asiento. En cambio, la comida se servía en una bandeja forrada de lino. Se trata de velocidad y eficiencia, sin dejar un momento para interacciones adicionales de la tripulación en el asiento. Después de todo, United retiró a un asistente de vuelo de la clase ejecutiva antes de la pandemia y simplemente no hay tiempo.

Después de la comida principal, una azafata se detuvo y ofreció postre: una selección de «queso y galletas saladas» (no hay indicación de qué quesos se ofrecieron), «pastel de limón» o «helado». Elegí el helado y vino con toppings en el avión. El helado de vainilla se quemó en el congelador.

No hay un curso de queso separado, no puede tener más de una opción y si quisiera queso, la única forma de averiguar cuáles eran los quesos en ese vuelo habría sido elegir el postre, probar y adivinar.

No hubo oportunidad de emparejar nada para el postre, aunque podría haber presionado el botón de llamada del asistente de vuelo: preguntar qué están ofreciendo (nuevamente, sin menú) y luego solicitar algo.

Aperitivos a bordo

Te quedaste sin bocadillos durante el vuelo. Primero desaparecieron las papas fritas, luego el queso y las galletas saladas (quizás la falta es que no puedes tener un plato de queso separado). Y en algún momento los sándwiches también desaparecieron. United, en particular, ni siquiera ofrece una opción atractiva como la que tenía Air Canada en nuestro vuelo de ida.

Dormir en una salida a las 10 a.m.

Me resulta muy difícil dormir en una salida a las 10 am. Me encantan los vuelos nocturnos y los vuelos de ultra larga distancia en los que puedes dormir casi a cualquier precio. Pero es difícil salir a las 10 a. m. y estar listo para acostarse cuando aterrice en su destino por la mañana.

Una buena ropa de cama ayuda. oscuridad también. Sin embargo, algunos pasajeros optaron por dejar las ventanas abiertas para el vuelo. Eso ya era bastante malo: cuando la gente comenzó a adaptarse a la cama, la tripulación de cabina cotilleaba sin parar desde los asientos plegables de la puerta delantera sobre el trabajo, sin siquiera usar sus «voces internas».

Desayuno antes de la llegada

No solo no había menú, no había elección. La idea del desayuno se introdujo como «¿Qué bebes para desayunar?» Pedí café, tienen leche y solo leche, no hay otras opciones. Y no hubo discusión sobre qué comida se colocó frente a mí.

El plato de huevo fue sorprendentemente bueno. La salchicha (probé un poco en contra de mi buen juicio) fue una de las cosas más repugnantes que he comido. El fruto generalmente inmaduro pero fino. El pan del desayuno, un muffin, venía en una caja.

internet funciono

Tengo que dárselo a United: Internet funcionaba y tenía una latencia relativamente baja. WiFi costaba $28,99 por todo el vuelo.

En el pasado, la principal razón por la que he tratado de evitar los vuelos nacionales de United ha sido la falta de conexión a Internet. Internet en Delta, American, Alaska y JetBlue superó con creces las ofertas lentas de United. Volar United significa un agujero en mi productividad durante varias horas, que apenas puedo permitirme.

Están haciendo esfuerzos para mejorar el WiFi en su flota doméstica y el WiFi en su Boeing 777-300ER es mucho mejor que la última vez que volé uno también.

United ofrece una clase empresarial en gran parte ambivalente

Quiero que me guste United Business Class. Cuando introdujeron por primera vez el servicio Polaris hace más de 5 años, ofrecieron un muy buen servicio de comidas. Hicieron cata de vinos. Te dejan disfrutar de queso y luego postre. Desde entonces, hemos visto una letanía de Kirby Kuts incluso antes de la pandemia, y el servicio no está a la altura de lo que ofrecen otras aerolíneas. Y eso es en un asiento que es aceptable, es reclinable con acceso directo al pasillo y es elegante, pero no ofrece tanto espacio por pasajero como otros asientos.

Estoy probando algo nuevo con mis informes de viaje, clasificando por categoría y luego en general para el vuelo. Puedo ajustar el peso de cada categoría a medida que perfecciono mis pensamientos sobre este experimento.

Vuelo en clase ejecutiva con United Airlines (1-10):

    Asiento (50%): 6/10
    Ropa blanca y amenities (15%): 9/10
    Alimentos y bebidas (20%): 4/10
    Servicio (15%): 3/10
    Peso promedio: 5.6/10

Debo darle crédito a United por una cosa: descubrí que limitan la cantidad de millas que cobran por clase ejecutiva y a un nivel más bajo que la competencia. Entonces, si bien puede pagar hasta 250 000 millas AAdvantage de ida por un premio de clase ejecutiva entre EE. UU. y Australia (en comparación con los asientos que legítimamente se venden por más de $7000), United cobra 200 000. Ambos son obviamente mejores que Delta en este sentido. Así que hay un caso de uso para algunos.

Si volara de Australia a América del Norte, ciertamente preferiría volar con Delta, Air Canada o American (una vez que sus vuelos comiencen de nuevo) y Qantas en un Boeing 787-9. Pero United Business Class hace el trabajo de transporte y escapa a la economía.

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