Extraña historia: cómo un pequeño aeropuerto abandonó los aviones a favor de los turbopropulsores de 9 asientos

Extraña historia: cómo un pequeño aeropuerto abandonó los aviones a favor de los turbopropulsores de 9 asientos

Pueblo, Colorado, pierde el servicio de jet a Denver y es reemplazado por turbopropulsores de 9 asientos. Y el gobierno federal paga $3 millones al año por el privilegio.

La ironía es que la aerolínea subsidiada existente SkyWest ofreció:

  • Saque casi la mitad de los asientos de sus aviones para brindar una mejor experiencia de vuelo
  • Realizar dos vuelos por día.

Southern Airways operará 24 vuelos de ida y vuelta por semana (casi tres y medio por día) en aviones Beechcraft King Air 200 de 9 asientos. El alcalde de Pueblo y el presidente del Departamento del Aire favorecieron la propuesta del sur y los aplaudieron por la oferta. dos Servicio de hélice y no uno solo.

¿Por qué Pueblo le daría la espalda a la aerolínea actual que ofrece y ofrece el servicio de jet de United Express? para duplicarlo – para turbohélices de 9 asientos?

La escasez de pilotos ha afectado más a las aerolíneas regionales porque sus pilotos van a las grandes aerolíneas, que pagan más. La aerolínea regional SkyWest ha formado una subsidiaria para operar vuelos charter públicos bajo las reglas de la Parte 135 de la FAA. Esto permite entonces volar aeronaves con no más de 30 asientos que tengan un capitán que cumpla con la regla de las 1500 horas pero permita un copiloto con menos horas.

El plan era tomar jets regionales CRJ-200 de 50 asientos y soltar asientos. Eso es realmente genial para los pasajeros. Y SkyWest planeó hacerlo en rutas de bajo rendimiento que inicialmente no tenían tantos pasajeros como las rutas subsidiadas de Essential Air Service.

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Por supuesto, el gran sindicato de pilotos, ALPA, hizo estallar un sello. Lucharon duro por la regla de las 1500 horas. Limita la entrada a la profesión, la encarece y lleva más tiempo convertirse en piloto. La escasez de pilotos es excelente para los salarios de los pilotos y el apalancamiento en las negociaciones. El alcalde de Pueblo, Colorado, se puso del lado de ALPA.

JSX vuela pequeños jets regionales con solo 30 asientos, pero también vuelan desde terminales privadas. Volar desde Pueblo, Colorado, no es mucho más incómodo que un FBO, aunque implica las reglas de seguridad de la TSA.

La ironía, por supuesto, es que el uso de aviones de 9 asientos por parte de Southern es que la regla de las 1500 horas se aplica a los aviones con 10 o más asientos: ¡Southern también pasa por alto la regla de las 1500 horas en estos aviones Beechcraft! El alcalde hizo declaraciones de que no era seguro operar un CRJ-200 con un copiloto que tiene menos de 1500 horas (mientras que el capitán todavía tenía que cumplir con ese requisito), pero da la bienvenida a las 1500 horas exentas de la regla nueve asientos. ¿Estaba el alcalde Nick Gradisar realmente haciendo un servicio a su ciudad?

¿Por qué los contribuyentes federales gastan incluso $3 millones al año para operar el servicio de aerolíneas de Denver? El aeropuerto de Pueblo está a 45 minutos en coche del aeropuerto de Colorado Springs. Es un viaje de dos horas a Denver. Y en Colorado, eso es… no mucho. En cualquier caso, el servicio de autobús fijo parece una mejor opción que los turbopropulsores de 9 plazas.

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