Tierra de grandes migraciones y poetas

En el distrito inglés de los lagos, la naturaleza reina suprema y la humanidad retrocede, con los ojos muy abiertos pero discreta. Con solo unas 30 millas de largo y 30 millas de ancho, la región es un patio de recreo verde y exuberante para excursionistas y poetas por igual. Los poemas de William Wordsworth todavía tiemblan en sus árboles y ondulan en sus estanques. La forma en que la naturaleza y la cultura se mezclan aquí tiene un encanto cañero. Caminar por una cresta azotada por el viento o escalar una cerca de roca para mirar a una oveja Ragamuffin a los ojos es una oportunidad para que incluso los pies débiles se sientan al aire libre.

Vine aquí para disfrutar de algunas emociones naturales y renovar mi libertad poética. Mi enfoque está en el lago norteño de Derwentwater, con la cercana ciudad de Keswick como mi base de operaciones. Fue un importante centro minero en la Edad Media, pero en el siglo XIX la pizarra, el cobre y el plomo dieron paso a los poetas románticos y a los turistas que abrazan los árboles. Los hermosos edificios victorianos de Keswick recuerdan los días románticos cuando los habitantes de la ciudad aprendieron por primera vez a ‘comunicarse con la naturaleza’. Y su próspero mercado, que llena la zona peatonal del centro de la ciudad y atiende más a las necesidades de los residentes que a las de los turistas, brinda al visitante la oportunidad de sentir el pulso de la comunidad local.

Una colina desnuda y empinada llamada Catbells se eleva sobre Derwentwater. A menudo, a lo largo de los años, desde un bote en el lago, he mirado con envidia a los excursionistas: diminutas figuras de palo que suben por la cresta hacia esa tentadora cumbre de 1,500 pies. Los lugareños llaman a estas figuras distantes recortadas contra el cielo en la cumbre «ratas del acantilado». Con una tarde libre para una caminata, estoy ansioso por convertirme finalmente en una rata trepadora. Pero el clima tormentoso quiere mantenerme adentro. Mi anfitrión de B&B me presta un mejor abrigo y me incita diciendo: «El viento soplará las telarañas».

Me aventuro por la cresta, inclinándome contra el viento y pasando la joroba cómica de las ovejas. Finalmente, disfrutando de la sensación de «Rey de la montaña», estoy solo en la cima de Catbells y alimento la envidia de otras ratas del acantilado.

El clima ventoso me recuerda lo que aprendí sobre Gran Bretaña: no esperes a que las cosas mejoren. Vístase en capas y espere lluvia mezclada con ‘hechizos brillantes’. Las tardes largas y agradables pueden seguir a los días lluviosos. Por lo general, se pueden encontrar lugares agradables y atmosféricos para quedarse en pubs ubicados estratégicamente. Y hoy en día hay dos tipos de pubs: pubs para beber y pubs para comer. Entre los que se centran en la comida, los gastropubs pueden ganarse la reputación de tener algunas de las mejores comidas de una ciudad o incluso de una región.

Y, oh, la alegría de un pub después de una buena caminata. Cuando mi cara está curtida por el clima y mis piernas duelen felizmente por el logro, el ambiente de un pub brilla aún más y una buena pinta de cerveza es aún más refrescante. Keswick’s Dog and Gun Pub, donde «los perros bien educados son bienvenidos», se espera que esté lleno de cachorros Walking Partner. Siempre puedes hacerte amigo de un cachorro inglés. Creo que están felices de presentarte a sus amos.

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En el norte de Inglaterra, las tardes de verano vienen con unas pocas horas de luz después de la cena. Los buenos mapas muestran puntos de referencia históricos al borde de la carretera que valen la pena conducir un poco desde bases como Keswick, y aunque estos lugares pueden ser ruidosos durante el día (y frustrantes para los conductores que intentan encontrar estacionamiento), después de la cena son tranquilos y solo para ti. Para mí, visitar estos lugares al anochecer es un final maravilloso para una agradable comida de pub.

Por ejemplo, después de mi comida de pub en Keswick, conduzco tres millas hacia el este hasta Castlerigg Stone Circle. Bañado en belleza, se erige como un mini Stonehenge. La mayoría de los círculos de piedra de Inglaterra se encuentran aquí, en la región norte de Cumbria. Castlerigg es uno de los mejores y más antiguos de Gran Bretaña. El círculo, de 90 pies de ancho y 5000 años de antigüedad, consta de 38 piedras dispuestas misteriosamente en un eje entre los dos picos más altos en el horizonte. Lo más probable es que sirvieran como calendario celestial para celebraciones rituales.

Deambulo por este círculo de piedra imaginándolo en tiempos megalíticos, lleno de gente tan antigua como el rey Tut llenando el claro en primavera para celebrar la fertilidad, a fines del verano para conmemorar la cosecha y en invierno para marcar el solsticio y la próxima renovación de la luz. Mi visita al atardecer viene con soledad y máxima piel de gallina.

Mientras esté en el Distrito de los Lagos, puedo compartir mi aprecio por la naturaleza con las ratas de roca, los poetas y los druidas. Si bien el encanto de Cumbria es sutil, sus recompensas son grandiosas. Caminar por una colina siguiendo los pasos de Wordsworth o contemplar mi propio Stonehenge privado me hace sentir recargado, inspirado… y listo para escribir un poema.

Este artículo fue adaptado del nuevo libro de Rick, Por el amor de Europa.

1 comentario en “Tierra de grandes migraciones y poetas”

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