¿Vale la pena «emitir boletos desechables» para ahorrar dinero en el vuelo?

Los boletos desechables han sido una práctica durante décadas. Las aerolíneas suelen cobrar más por los vuelos directos que por los vuelos de conexión. Así que reservas un vuelo con transbordo a través de la ciudad a la que quieren viajar y simplemente no toman el segundo vuelo de conexión. Esto a menudo puede ahorrarle dinero, pero existen riesgos que debe tener en cuenta.

Por ejemplo, tal vez usted:

  • Quiere volar de DC a Chicago, pero es más barato reservar de DC a Chicago a Milwaukee
  • Quiere volar de DC a Phoenix, pero es más barato volar de DC a Phoenix a Tucson

Recientemente, un nombre se ha popularizado para esta práctica antigua: «skiplagging», llamado así por Skiplagged.com, de diez años, que ayuda a los clientes a encontrar esos boletos «apuntando más allá» y ahorrar dinero. Y la práctica ha recibido mucha atención de los medios últimamente a medida que se acercan los viajes de verano y las tarifas aéreas posteriores a la pandemia siguen siendo elevadas.

¿Está mal reservar un billete a una ciudad y luego volar a otra?

Básicamente, hay dos puntos de vista diferentes sobre lo que está comprando con un boleto de avión de conexión. Si compras un boleto de A a B a C,

  • La aerolínea lo ve como un viaje de A a C. Vende viajes AB a un precio, AC a otro precio. Y si te bajas en B, que es más barato, los estás engañando.
  • Los consumidores se ven a sí mismos como Compra de dos vuelos y no es asunto de nadie si usa o no lo que compró.

El “contrato de transporte” de una aerolínea, el acuerdo contractual que nadie lee y nadie tiene la oportunidad de negociar, naturalmente respalda su punto de vista. Y las aerolíneas hacen cumplir sus reglas porque respaldan su estructura de tarifas, por ejemplo, la capacidad de cobrar más por un solo vuelo sin escalas que por ese vuelo sin escalas más un segundo vuelo.

El New York Times El especialista en ética abogó por la práctica de los boletos desechables. El difunto juez Antonin Scalia se involucró en boletos desechables, incluso si incumplió específicamente las reglas de la aerolínea.

United Airlines y Orbitz no tuvieron éxito en sus intentos de demandar a Skiplagged, aunque Southwest Airlines tuvo mejor suerte ya que Southwest no vende sus tarifas a través de los mismos sistemas públicos.

Seguramente no lo es ilegal para participar en la venta de boletos desechables. Éticamente hay dos puntos de vista:

  1. Usted «acepta» este contrato, cuyos términos es poco probable que conozca cuando compra el boleto. Por lo tanto, no es ético romper este acuerdo.
  2. Los contratos de responsabilidad tienen poca fuerza y ​​la opinión de la aerolínea es contraria a la moralidad del sentido común (o las aerolíneas mismas no se molestan en tratar bien al cliente promedio y, por lo tanto, la obligación del cliente con una aerolínea debe reflejar cómo la aerolínea ve su obligación hacia el cliente). ).

Tiendo a ver poca fuerza moral en la mayoría de los contratos de responsabilidad, por lo que no me gusta enviar boletos desechables. éticamentepero hay consideraciones prácticas/consecuencialistas que pueden desanimarte a practicarlo, o al menos a hacerlo con frecuencia.

Riesgos de descartar boletos

Los boletos desechables pueden no ser legales, puede ahorrar dinero al hacerlo y es posible que no tenga problemas para hacerlo. Sin embargo, hay varios riesgos prácticos y consecuencias a considerar.

  • Desvío en caso de funcionamiento irregular. Si su vuelo se retrasa o se cancela, es posible que su aerolínea quiera redirigirlo a través de un otro centro que la ciudad a la que realmente volabas (y en la que planeabas desembarcar). Nunca he tenido problemas para solicitar mantener mi ruta original, pero es posible que no suceda automáticamente.
  • Sin equipaje facturado. Por lo general, las aerolíneas no permiten el check-in rápido de equipaje, pero solo enviarán su equipaje a la ciudad a la que vuela. Sin embargo, hay excepciones. Si está reservando un vuelo de DC a Chicago a Milwaukee y desembarcando en Chicago, no desea que le envíen sus maletas a Milwaukee (y sus maletas pueden volar sin usted).
  • Control de equipaje en la puerta. Si no está entre los primeros en abordar su vuelo, es posible que los compartimentos superiores estén llenos (o que al personal le preocupe que los compartimentos superiores se estén llenando) y es posible que deba facturar su equipaje de mano en la puerta de embarque en lugar de llevarlo a el avión. Entonces tu equipaje de mano va a tu destino final y no a la ciudad a la que vuelas. Ahora puede inventar excusas (trate de tener una historia lista, por ejemplo, que se está transfiriendo en un boleto separado a otra aerolínea, especialmente una con la que la aerolínea no interlinea) o si hay equipaje recogido Si vuela a través del puente de reacción en lugar de la puerta, es posible que pueda llevar su equipaje con usted de todos modos, pero eso es un riesgo real.
  • Solo se puede reservar en una dirección.. Si reserva un vuelo de regreso y pierde un segmento en el vuelo de ida, la aerolínea cancelará el resto de su itinerario. Y A veces Los vuelos de ida y vuelta siguen siendo más baratos, por lo que existen compensaciones. Es posible que deba reservar la ruta DC – Chicago – Milwaukee y luego una ruta de ida de regreso a DC en el camino de regreso (posiblemente incluyendo una sección descartable más allá de DC).
  • ¿Te atrapará la aerolínea? Históricamente, solo existe un riesgo bajo como un caso aislado. Si lo hace con frecuencia, podría llamar la atención de una aerolínea. Incluso ha habido informes de aerolíneas que golpean a los pasajeros en el aeropuerto por sus prácticas de emisión de boletos. United Airlines amenazó con destruir la solvencia de los clientes que pierden vuelos enviándolos para que los recojan. Lufthansa demandó a un pasajero por esto.

    Una aerolínea podría cerrar su cuenta de viajero frecuente o incluso prohibirle volar con la aerolínea en el futuro. Es algo en lo que pensar de vez en cuando, no algo que hacer todas las semanas. Si ofrece boletos desechables, al menos debería considerar agregar millas a la cuenta de viajero frecuente de una aerolínea asociada. Puede que eso no te proteja, pero ¿por qué facilitar que te rastreen?

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Hay momentos en que los mismos principios de boletos desechables que se han aplicado durante mucho tiempo a los boletos pagados, a pesar de todos los riesgos, también se aplican a los boletos de millas. Por ejemplo,

Por supuesto, se aplican los mismos riesgos a los viajes de premio que a los viajes pagados.

Las nuevas reglas del gobierno darían a las aerolíneas la opción de cerrar Skiplagged

Las reglas de divulgación de tarifas aéreas propuestas por la administración de Biden requerirían que cierta información sobre tarifas se muestre de manera destacada en cualquier sitio web que muestre horarios de vuelos. Tratan a las aerolíneas como propietarias de esta información de tarifas y les permiten elegir los sitios web con los que desean trabajar y poner a disposición los datos de tarifas. Simplemente negándose a proporcionar datos de tarifas a un sitio como Skiplagged.

Aquí está la redacción explícita de la regulación propuesta por el Departamento de Transporte:

Las aerolíneas no estarían obligadas a compartir información sobre tarifas de servicios auxiliares con los vendedores de boletos a quienes la aerolínea decida no compartir su información de distancia, horario y disponibilidad.

Al no divulgar la información sobre tarifas que la ley exige que muestren los sitios web, las aerolíneas pueden descontinuar los servicios que no les gustan.

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