Capital tranquila de la Riviera francesa por Rick Steves

Hace cien años, los grandes comenzaron a desplazarse hacia el sur, desde Londres a Moscú, a la Riviera francesa y a la soleada ciudad de Niza. Vinieron a socializar, jugar y escapar del mal tiempo en casa, lo que finalmente provocó el primer auge turístico de Europa. Hoy en día, este elegante complejo es un popular destino para tomar el sol que ofrece algo para todos los gustos.

Estos primeros visitantes ingleses querían un lugar para pasear y admirar la perfecta bahía en forma de media luna de Niza sin ensuciarse los zapatos. Así que construyeron el Promenade des Anglais (“Paseo de los ingleses”) junto al mar y lo plantaron con palmeras. Hoy en día, este icónico camino es un escenario entretenido donde lo más chic de lo chic y lo más barato de lo barato luchan por un lugar bajo el sol.

La playa tiene algo que ofrecer para todos los gustos: voleibol, ping-pong, barca a pedales y windsurf. Si bien algunas secciones de la playa son públicas, gran parte es privada. Póngase cómodo en una silla de playa y observe cómo juegan los europeos. Alquilar un lugar por un día, completo con toalla, colchón, sillón y sombrilla, cuesta alrededor de $45.

Pero Niza es mucho más que playas y mar. Con su excelente variedad de museos (la mayoría de los cuales son gratuitos), buena comida y un casco antiguo para pasear, Niza es la gran ciudad llena de diversión que destaca en cualquier visita a la Riviera. La ciudad está reinventando sus espacios públicos, creando parques verdes y destruyendo viejas monstruosidades. Con un tranvía moderno y fluido que recorre el centro de la ciudad, moverse es barato y fácil.

El casco antiguo está libre de tráfico. Con sus edificios de color naranja suave y sus calles estrechas y empinadas, esta parte de la ciudad parece más italiana que francesa. No es de extrañar, ya que Niza estuvo gobernada por un rey italiano hasta 1860. Las tiendas de pasta fresca (que no encontrarás en ningún otro lugar de Francia) y las numerosas heladerías te recordarán lo cerca que está Italia. Este pedigrí mixto ha dejado a Niza con una agradable mezcla de supremacía francesa e informalidad italiana.

La plaza llamada Cours Saleya, un revoltijo de colores, vistas, olores y gente, fue el principal mercado de la antigua Niza desde la Edad Media. Exuberantes puestos de flores y verduras anuncian la temporada con fresas, espárragos blancos, flores de calabacín y mucho más. Todo lo fresco tiene el mejor precio. Los jabones, bolsitas y especias de fabricación local se presentan en envases atractivos y son buenos recuerdos. Los lunes, los anticuarios se apoderan del lugar.

Este es un buen lugar para probar cualquier día de la semana. Soca — una crepe fina hecha con harina de garbanzos, aderezada con pimienta y aceite de oliva. Me propongo ir a un puesto concurrido donde Soca Se devora tan rápido como se puede cortar: recién salido del horno. Este alimento básico agrícola anterior al turismo todavía es querido por los lugareños.

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En este clima mediterráneo ideal, las fragantes rosas, la lavanda y el jazmín parecen crecer sin esfuerzo, y no es de extrañar que el perfume sea una industria local. La familia Molinard elabora perfumes a partir de flores de la Riviera desde hace un siglo. (Puede disfrutar de una fragante visita a su elegante boutique cerca del paseo marítimo de Niza). A los fabricantes de perfumes les gusta decir que las fragancias primero se destilan como el coñac y luego se envejecen como el vino. No exageras: hay 660 kilos de lavanda en tan solo un litro de esencia pura.

La magnífica luz y el clima de Niza han atraído no sólo a turistas sino también a muchos artistas influyentes. A principios del siglo XX, Henri Matisse y Marc Chagall estuvieron entre los maestros que vinieron aquí, y la ciudad tiene un museo dedicado a ellos. El Museo Chagall es una delicia incluso para aquellos que desconfían del arte moderno. Chagall pintó un ciclo de lienzos específicamente para este museo, cada uno de los cuales es un collage más ligero de imágenes inspiradas en la juventud de su aldea rusa, su herencia judía y temas bíblicos.

El pequeño Museo Matisse, ubicado en una elegante mansión naranja, es una hermosa introducción al hombre que escribió: «Cuando me di cuenta de que cada mañana volvería a ver esa luz». [in Nice]No podía creer lo feliz que estaba.» Mientras recorre el museo, busque sus alegres motivos: frutas, flores, espacios soleados y mujeres curvilíneas. Matisse, el maestro de omitir cosas, podría usar solo unas pocas palabras para sugerir una única línea curva en el cuerpo de una mujer.

Algunas de estas curvas pueden estar inspiradas en el suave arco de la emblemática bahía de Niza. Compruébelo usted mismo subiendo Castle Hill, el afloramiento rocoso que ancla un extremo de la playa. Para rematar cualquier día, disfruta de un picnic y una botella de vino local al atardecer y disfruta de las sensacionales vistas de 360 ​​grados del gran paseo marítimo y del espectacular paisaje alpino-mediterráneo.

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