Viaje a Tallin, Estonia por Rick Steves

Cuando desembarcas en Tallin, Estonia, a un corto viaje en ferry desde Helsinki (y una travesía nocturna desde Estocolmo, o un vuelo de ida desde cualquier lugar de Europa), probablemente sentirás que todavía has recorrido una gran distancia cultural desde Escandinavia. Tallin se encuentra a medio camino entre Estocolmo y San Petersburgo y tiene influencias tanto nórdicas como rusas. Una visita aquí es una visión divertida de una nación orgullosa, única y resiliente.

Es cierto que Estonia y la vecina Finlandia se independizaron primero de Suecia y luego de Rusia después de la Primera Guerra Mundial; los estonios eran al menos tan ricos y progresistas como los finlandeses en aquella época. Pero durante la Segunda Guerra Mundial, Estonia no pudo mantener su independencia de la expansión soviética y se hundió en un período de estancamiento comunista que duró casi 50 años.

Pero el capítulo poscomunista de Estonia ha sido una historia de éxito, y desde 1991 la capital del país se ha occidentalizado a un ritmo asombroso sin perder su encanto antiguo.

Las murallas de la ciudad, en su mayoría intactas, constan de 26 torres de vigilancia, cada una rematada con un techo rojo puntiagudo. En las antiguas iglesias luteranas se puede escuchar música barroca y coral. Debajo de los chapiteles y torres de las iglesias, el casco antiguo está repleto de atractivas tiendas y restaurantes. Las afueras son una placa de Petri para la experimentación arquitectónica.

Debido a su tamaño compacto, Tallin se puede explorar fácilmente como una excursión (desde Helsinki o desde un crucero). Si solo tienes un día, comienza con un corto paseo desde el puerto hasta el fondo del casco antiguo.

Tallin alguna vez estuvo formada por dos ciudades medievales enfrentadas. La parte inferior de las dos, la Ciudad Vieja, era una ciudad independiente, un centro comercial hanseático lleno de comerciantes alemanes, daneses y suecos que contrataban a estonios para sus trabajos de baja categoría. El camino hacia la plaza central está bordeado por las casas/almacenes/oficinas de estos comerciantes medievales, que tienen detalles encantadores de la Edad de Oro de la Liga Hanseática.

La plaza del ayuntamiento, centro del casco antiguo, ha sido plaza del mercado a lo largo de los siglos y sigue siendo sede de un cancán formado por hermosos edificios antiguos. Aquí antiguamente se encadenaba a los delincuentes para humillarlos públicamente y los caballeros desfilaban en torneos caballerescos. Hoy está repleto de escandinavos y rusos disfrutando de cerveza barata, niños cantando en el quiosco y grupos de cruceros siguiendo los remos numerados que llevan a sus guías locales en lo alto.

El ayuntamiento del siglo XV que domina la plaza alberga ahora el Museo de la Ciudad de Tallin, que ofrece una visión fascinante de los días de gloria de Tallin como fortaleza marítima. Y si subes a la torre del ayuntamiento, tendrás una vista impresionante.

Al igual que las zonas turísticas de muchas ciudades, Tallin es un grupo comercial de restaurantes de temática medieval y vendedores ambulantes entusiastas que venden delicias de la antigüedad. Pero para mí, a sólo unas cuadras de distancia se encuentra la verdadera atracción de Tallin, donde los patios ruinosos aún albergan acogedores cafés y bistrós con una elegante pátina de lo antiguo y lo nuevo.

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Encima de la plaza del Ayuntamiento se encuentra Toompea, el antiguo rival de la Ciudad Baja y durante mucho tiempo sede del gobierno de Estonia. Al subir las escaleras desde la parte baja del casco antiguo, descubrirá que la arquitectura cuenta una historia. La Catedral Alexander Nevsky, construida por los rusos en 1900, se encuentra frente al palacio rosa conocido como Castillo de Toompea, que ahora alberga el Parlamento de Estonia. La catedral es hermosa, pero como estaba claramente destinada a mostrar la cultura rusa durante un período de renacimiento nacional estonio, a la mayoría de los estonios no les gusta.

Cerca de la catedral, el Museo Vabamu de la Ocupación y la Libertad de Tallin cuenta la historia de Estonia bajo la ocupación soviética, luego nazi y luego nuevamente soviética. Las exposiciones muestran cómo los rusos mantuvieron a los estonios bajo control y se centran en las condiciones de vida inhumanas en la sociedad ocupada, las historias de los estonios en el exilio y, finalmente, la independencia y la libertad.

Los excursionistas eficientes pueden ver todo esto y tener tiempo para almorzar en el casco antiguo. Pueden pasar la tarde recorriendo las tiendas o visitando una de las atracciones que valen la pena fuera de la ciudad: un ambicioso museo marítimo, de aviación y militar llamado Seaplane Harbour, el barrio Rotermann con su arquitectura ultramoderna, el Museo al aire libre de cultura popular de Estonia. o el Museo de Arte Estonio Kumu y un paseo por el cercano parque Kadriorg.

Sin embargo, aquellos que pasen la noche serán recompensados ​​con la oportunidad de visitar el casco antiguo temprano o tarde, cuando esté mucho menos concurrido. El mediodía es el momento perfecto para explorar algunos de los lugares de interés y las partes más coloridas de la vida fuera de las murallas del casco antiguo.

Visitar aquí es logísticamente fácil, sin los problemas de infraestructura que uno esperaría de una ciudad postsoviética. Y hoy en día la mayoría de los estonios saben hablar inglés. Por supuesto, nadie espera que los visitantes hablen estonio (un idioma similar al finlandés e igualmente difícil): sólo un millón de personas en todo el mundo hablan estonio. Pero incluso con una visita corta, definitivamente vale la pena aprender al menos dos palabras: Tanan (TAH-nah) — “Gracias”… y ¡Terviseks! (TEHR-vee-sehks): “¡Salud!”

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