Durham, Muro de Adriano, Isla Sagrada por Rick Steves

Mientras que el sur de Inglaterra obtiene la mayor fama y la mayor cantidad de turistas, el extremo noreste del país alberga algunas de las mejores atracciones históricas de Inglaterra. El Muro de Adriano nos recuerda que esta fue una vez una importante colonia romana, y la cercana Isla Sagrada es donde el cristianismo se afianzó por primera vez en Gran Bretaña. Y se puede llegar a ambos desde la ciudad de Durham, donde se encuentra la iglesia normanda más grande de Inglaterra.

Durante años he visitado el Muro de Adriano, los restos de la fortaleza que los romanos construyeron hace casi 2000 años para marcar el extremo norte de su imperio, donde terminaba Gran Bretaña y comenzaba la tierra bárbara que algún día sería Escocia. Pero hasta una visita reciente nunca me había aventurado más allá de los terrenos del National Trust, los museos y los diversos miradores del aparcamiento.

Esta vez pasé una tarde soleada caminando por la pared. Mientras subía por las ruinas romanas, me tomé un momento para simplemente observar lo que me rodeaba. Completamente solo, con el sonido del viento, contemplé las vastas extensiones y las escarpadas colinas que parecen extenderse a lo largo de la isla, como una instantánea congelada en el tiempo por algún tipo de violencia geológica.

El Muro de Adriano se extiende 73 millas a lo largo de la isla. Lo que alguna vez fue una enorme fortaleza de 15 pies de alto, hoy el otrora poderoso muro tiene solo alrededor de tres pies de ancho y de tres a seis pies de alto. Pero sigue siendo uno de los lugares de Inglaterra que más invitan a la reflexión.

Para conocer mejor el Muro, concéntrate en una sección de seis millas justo en el medio. Hay tres atracciones imperdibles aquí: Housesteads Roman Fort, que muestra dónde vivían los romanos; el Museo Vindolanda, que muestra cómo vivían; y el Museo del Ejército Romano, que explica la organización militar de todo el imperio que los trajo aquí.

Esta sección del Muro también ofrece algunas de las oportunidades de senderismo más hermosas. Una caminata de cinco kilómetros a lo largo del muro desde Steel Rigg a través de Sycamore Gap (llamado así por el popular árbol que permaneció allí hasta que los vándalos lo talaron en 2023) hasta Housesteads Roman Fort le brindará una sensación perfecta del paisaje y la historia.

Si prefieres la historia con los monjes de fondo, visita Holy Island. Este pequeño punto frente a la costa del norte de Inglaterra, cerca de la frontera con Escocia, fue el hogar y lugar de enterramiento original de San Cuthbert, un gran misionero y líder de la iglesia cristiana primitiva en el norte de Inglaterra. Esta isla, conocida como Lindisfarne hace 1200 años, fue la fuente de los magníficos Evangelios de Lindisfarne, ilustrados por monjes con algunas de las mejores obras de arte de la Edad Media de Europa. En el siglo IX, las incursiones vikingas obligaron a los monjes a buscar refugio en Durham, pero regresaron siglos después para reconstruir una iglesia en el lugar sagrado.

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Hoy en día, Holy Island es una parada agradable para los peregrinos modernos, que cruzan una calzada hacia una tranquila ciudad de B&B, cafés y 150 residentes. Los aspectos más destacados de la isla incluyen un priorato con un impresionante campo de muros de iglesias en ruinas y un pequeño museo, una antigua torre de vigilancia de la guardia costera con vistas panorámicas y un castillo espectacularmente situado que es más atractivo desde lejos que desde dentro.

Al sur del Muro de Adriano y la Isla Sagrada y a tres horas al norte de Londres, la ciudad de Durham se encuentra cómodamente debajo de su castillo y su famosa iglesia. Una curva cerrada en el río Wear protegía el Durham medieval, formando un foso en tres lados. Hoy en día, el río une a Durham en un pequeño y ordenado paquete y sólo parece protegerlo del mundo moderno.

Los peregrinos vienen a Durham para visitar la catedral desde hace casi mil años. Fue construido alrededor del año 1100 para albergar los venerados huesos de San Cuthbert. La arquitectura es inusualmente armoniosa, ya que se compone enteramente de un solo estilo. La catedral fue construida en sólo 40 años y permanece esencialmente sin cambios. En el resto de Europa este tipo de arquitectura se denominaría “románica”. En Inglaterra, sin embargo, lo llaman «normando», en honor a los invasores que trajeron el estilo a través del Canal de la Mancha desde Francia. Los arcos de medio punto y las decoraciones talladas en zigzag de la catedral son típicamente normandos.

Para mí, lo más destacado de Durham es asistir a un servicio nocturno. Siempre llego temprano y pido un lugar en el coro, la acogedora iglesia central dentro de la iglesia. En este enorme, oscuro y fresco edificio, el coro servía como un espacio íntimo donde los monjes medievales podían orar varias veces al día.

Aunque la catedral es el mayor atractivo de la ciudad, no es el único. Un paseo por la ciudad y una visita al mercado cubierto justo al lado de la plaza principal es un placer. Y como la ciudad es la tercera universidad más antigua de Inglaterra, está repleta de estudiantes tatuados que buscan un buen bar de karaoke.

Desde una magnífica catedral hasta impresionantes ruinas, las zonas más septentrionales de Inglaterra ofrecen la mejor oportunidad para sumergirse en el fascinante pasado del país mientras disfruta de su agradable presente.

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