3 formas alternativas de experimentar Atenas

Los visitantes que visitan Atenas por primera vez suelen acudir en masa a la Acrópolis, donde el icónico Partenón, situado en la cima de una colina, ocupa un lugar central. Quizás también al Museo de la Acrópolis, al Museo Arqueológico Nacional, al Templo de Zeus Olímpico y al Ágora Antigua. Pero para cualquiera que busque una experiencia diferente, aquí hay tres formas únicas de explorar la ciudad, que recientemente disfrutamos por cortesía de la acertadamente llamada Atenas Alternativa.

Entrenamiento para los Juegos Olímpicos

Atenas no sólo es famosa por su historia antigua, arquitectura, democracia y filosofía, sino también sinónimo de los Juegos Olímpicos. La ciudad fue sede de los primeros Juegos Olímpicos modernos en 1896 y durante mucho tiempo ha estado asociada con los Juegos Olímpicos de los tiempos antiguos y modernos. Entonces, ¿qué mejor manera de conocer mejor Atenas que en un recorrido de entrenamiento inspirado en los Juegos Olímpicos con un entrenador atlético certificado? En este recorrido descubrirás la verdadera esencia de los Juegos Olímpicos, visitando sedes asociadas a eventos olímpicos reales. Comenzamos esta experiencia en uno de los monumentos neoclásicos más bellos de la ciudad, el Zappeion Hall, la primera instalación moderna construida específicamente para los Juegos Olímpicos.

Aquí comenzamos con una carrera por el edificio y algunos ejercicios de calentamiento antes de aprender cómo comenzaron los Juegos Olímpicos, qué papel desempeñaban los juegos antiguos en la sociedad, cómo entrenaban los atletas y qué disciplinas se agregaron a medida que se desarrollaban los juegos. Nuestra siguiente parada fue un gimnasio cercano del siglo XIX, donde probamos algunas de las disciplinas más antiguas, como la jabalina, el lanzamiento de peso y el salto de longitud. ¿Sabías que el salto de longitud se realizaba antiguamente de pie y sin carrera?

Y luego llega el final: una visita al Estadio Panatenaico, el único estadio del mundo construido enteramente de mármol y que acogió los primeros Juegos Olímpicos modernos en 1896. Aquí tuvimos la oportunidad de participar en una carrera antes de finalizar nuestro recorrido y explorar a nuestro aire el resto del estadio. Recuerde, no se trata sólo de ganar: ¡la competencia justa, el respeto por los oponentes y el espíritu deportivo son cualidades que hacen a un gran atleta olímpico!

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Tour de arte callejero de Atenas

El arte no se limita sólo a los museos, y Atenas es un excelente ejemplo de ello. La capital griega es uno de los destinos más populares para los grafiteros del mundo, y el arte callejero se ha convertido en una parte integral del paisaje urbano. Camina por las calles y verás de todo, desde enormes murales encargados hasta etiquetas desgastadas. Las paredes de las tiendas, las contraventanas e incluso las casas privadas no son inmunes a los graffitis. ¡A veces incluso los vehículos son víctimas de una capa de pintura en aerosol!

Nuestro recorrido con Nikos, él mismo diseñador gráfico y guía turístico, nos llevó a través de la historia del graffiti y el desarrollo de la escena del arte callejero de Atenas, una de las más vibrantes de Europa, impulsada en parte por la crisis financiera griega. Nos guiaron a través de vecindarios interesantes que apoyan y exhiben el arte callejero y aprendimos las historias entre los artistas y las obras de arte.

Tomemos como ejemplo a Loukanikos; Este perro callejero se convirtió en un símbolo de resistencia durante la crisis económica de Atenas. A menudo se le vio en primera línea durante los disturbios de la ciudad y se ganó el corazón del público griego debido a su intrépida presencia. Muchos lo veían como un símbolo de esperanza y lealtad y fue representado en el arte callejero. Este ejemplo en particular, que se encuentra en Psirri, en la esquina de las calles Riga Palamidou y Sarri, sirve como un conmovedor recordatorio del malestar social y político que soportó la ciudad.

Otros ejemplos que vimos cubrieron temas como la guerra en Ucrania y un catastrófico accidente de tren que se cree fue el resultado de décadas de mala gestión de la industria ferroviaria griega.

También vimos varios ejemplos del trabajo de INO (Apostolos Kyriazis), un artista callejero conocido por sus imágenes en blanco y negro con un toque de azul. Su versión de 90 metros de largo de la “Última Cena” de Leonardo da Vinci aborda las desigualdades sociales causadas por el sistema político griego.

No debe perderse este recorrido alternativo, ya que es una forma verdaderamente única de explorar Atenas. Le ofrece la oportunidad de descubrir barrios interesantes y desarrollar una comprensión más profunda de la cultura de la ciudad, la forma de pensar de la gente y algunos de los temas que les interesan.

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Deliciosa Atenas

Se dice que solo tome un desayuno ligero antes de este recorrido. Decidimos renunciar a ello por completo, ¡y lo hicimos! La comida griega no solo es una parte central de la cultura local, sino que también ofrece una manera fantástica de experimentar un lado diferente de Atenas uniéndote a los griegos en uno de sus pasatiempos más apasionantes… ¡la comida! Comenzaremos con algunos clásicos griegos (pasteles de espinacas y baklava) antes de probar el aceite de oliva y el café griego, mientras aprendemos sobre técnicas culinarias y la importancia de la procedencia.

Nuestro recorrido también nos lleva por el bullicioso mercado de Varvakios, el mercado de pescado, carne y verduras más grande y popular de toda Atenas.

Y hay una parada obligatoria en Kostas, donde podrás disfrutar de un tradicional souvlaki de cerdo con tomates frescos, cebollas y una pizca de pimientos, todo envuelto en pan de pita caliente. Sirve souvlaki allí desde 1950 y es uno de los lugares donde puedes probar la auténtica comida callejera ateniense.

Realmente podríamos habernos detenido en este punto, pero hubo una última parada en el recorrido, en una tienda de delicatessen donde tenían una selección de deliciosos meze griegos. Sin embargo, este recorrido no se trata solo de la comida; es una forma única de experimentar la vida cotidiana en Atenas y ver la ciudad desde una perspectiva diferente.

Divulgación: esta publicación está patrocinada por Alternative Atenas.

Pablo Johnson

Paul Johnson es el editor de A Luxury Travel Blog y ha trabajado en la industria de viajes durante más de 30 años. Es el ganador del premio «Mejor influenciador de viajes» de Innovations in Travel de la revista WIRED. Entre otros elogios, el blog también fue votado como “uno de los mejores blogs de viajes del mundo” y “mejor para el lujo” por The Telegraph.

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